IT行业泡沫什么时候会破灭?CS就业是否要饱和?

电话咨询里,有人跟我说:W大你是留美中国人里“鼓吹”转CS第一旗手,而且鼓吹了那么多年了,我刚上大一那阵,就看到你的两个“凡是”原则,号召大家转CS、做软件 。过去这些年里,听了你的建议、转了CS的,都赶上了美国红火的就业形势,都赚了。但是问题来了,现在这么多人转去学CS,计算机软件职位是否会饱和?信息技术行业已经有泡沫了,什么时候会破灭?

关于某个行业高速发展能持续多久、什么时候崩溃这类话题,Warald觉得没人能说得准。以下内容都是我一家之言,纯属主观意见,信不信由你~

现在信息技术行业当然存在泡沫的,且不说有些曾经红火的公司(比如Zynga、Twitter)先后被扒出原形钱景暗淡,也不说LinkedIn作为IT行业热门公司,去年最后一个季度净利润只有300万美元,看看现在的风气吧,是个人都想创业,是个屁大点的事儿都有个专门的应用,无论是否真的有必要反正就是弄出一个应用甚至多个应用和网站之间相互竞争,很显然,这里面大多数公司都是要死掉或者惨淡经营的。

在《学EE做硬件找工作不如学CS做软件,为什么会这样?》 里,我说过,推动信息技术行业迅速发展(以至于出现泡沫)的原因是很多投资人往里砸钱。

大家有没有想过,这些风险投资人或者公司(简称风投)的钱是哪里来的?他们往往并不是花自己的钱、把自己的全付身家押注在某一个或者几个公司上,他们其实是世界各地有钱人的理财管家、利益代表,有钱人们会把财产的一部分拿出去进行风险投资,这部分财产,追求的并不是稳妥的、收益平庸的投资,要的就是高风险高失败率但是万一中了回报率也巨高的投资,如果追求平稳,还不如把钱存到银行里或者跟着大盘买美股呢,找这些风投干嘛?

所以,风投公司的思维方式,跟普通人迥异,再说得直接一点,他们其实是一群赌徒,只不过他们给自己穿了层更加漂亮的外衣:风险投资人。他们把拿来的钱,分别投给多家创业公司,并且投了钱之后,风投们还会想方设法帮助创业公司营造形象、制定策略、打造人气,使用各种手段来增加公司的估值(valuation),作为背后无形的大手,风投们推动公司上市或者被收购,然后套现,把钱继续投入下一批公司开始新的循环。至于大部分创业型公司不挣钱甚至中途死了,这个不要紧,只要能出几个大明星带来巨大回报就可以。

既然说到赌徒,Warald搜了数据做个对比:2014年,Google的营收是660亿美元,而美国各州销售的彩票总和则是700亿美元!你说,买彩票命中率那么低,为什么这多人去买?为什么彩票行业能这么赚钱?因为每个人内心里都觉得或者是希望自己有发财的机会所以去赌一把甚至不停的赌(你也可以贬斥为贪婪)。这些所谓的风险投资人,更是赌棍中的极品赌棍,他们的使命、他们存在的价值就是去冒险投机从而获得高额回报。

决定IT行业泡沫到底有多大、是否能持续膨胀下去,我认为有一个标准:是否有超级明星出现。比如当年的谷歌、脸书、Twitter,以及下面很多人都看好的Uber、Airbnb等几个很火爆的公司。风投可以容忍失败,但是绝对不能容忍错过一个巨大的发财机会。只要信息技术行业经常有颠覆性的明星公司出现,这些赌徒们就不会走,他们会觉得有希望赚大钱,会继续往软件行业投钱。而如果没有明星企业出现,或者是明星企业表现糟糕,比如眼下几个热门公司包装以后市场不认可、迅速从明星衰败成草包,而且是多家公司连锁反应的话,那风投们存在大幅减少投资的可能性 – 他们会考虑也许应该把钱投在其他行业里来盈利。投入的钱逐渐减少了,信息技术行业行业就不会继续牛气了,也就是泡沫被戳破了。

当然,泡沫被戳破并不意味着信息技术行业就完蛋了,即使行业整体不景气,盈利稳定的大公司比如Google、Oracle、Amazon、Microsoft,不会突然垮掉;人们也不可能把电脑、iPad砸了,不可能把手机上的应用卸载清空,就如同汽车行业再不景气,人们出行也不可能改成骑马骑驴甚至靠脚,是一个道理。

另外,我在《[美国就业Warald指数]数据分析各专业在美国找工作难易程度和工资水平》里指出:即使信息技术行业崩溃,就业机会大幅减少,也依然比其他专业/行业找工作更容易;信息技术行业如果不行了,美国经济就会受重创,绝大多数专业(尤其是紧密联系的EE),都会受很大影响,就业会衰退。

最后,本文并非要唱衰信息技术行业。相反,Warald坚信下面好多年,学CS、做软件这条路子,也许有小波折,但是依然会提供最多的就业机会,因为人类永远渴求更加幸福的生活,希望有更好的技术出现,这是信息技术蓬勃发展的基础。

– Warald (Email: iamxiaoning@gmail.com)
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