被遗忘的华人创业传奇 – Zoom袁征的老板,WebEx朱敏的故事

之前写的文章《Zoom上市警示录:年薪百万雇佣硅谷工程师值吗》,有些人会注意到袁征人生道路上的一个转折点:他不会说英语,9次签证8次被拒后终于赴美,成为WebEx早期工程师。

那么问题来了:什么样的美国公司愿意雇佣一个连英语都不会说的人,肉身翻墙来美国?

答曰:中国人开的。

百度百科介绍 + Warald点评如下:


朱敏

1948年出生于浙江宁波 – 今年71岁高龄了

1977年考入浙江农业大学拖拉机设计与制造专业 – 29岁才读大学。毕业后分配到工厂工作。

1982年考取浙大工业管理系研究生 – 工作一年继续读研

1984年作为早期公派留学生到美国斯坦福大学深造 – 36岁到美国,次年,他15岁的儿子转学进入斯坦福计算机系读本科,父子同校。

1996年创立WebEx(网讯) – 在美国待了12年之后,48岁才开始创业!

2007年WebEx被Cisco收购 – 彼时已经59岁了。

有些人可能着眼浙大+斯坦福的名校牌子,但他追求教育的时候,已经是一把年纪的人了,拖家带口做啥都不容易,那个年代的很多人早已认命。朱敏每次华丽的人生转身背后,这得有多大的勇气、多少的付出?

40岁写不动代码了?
Work life Balance?
爸爸妈妈老了,人生目标就靠你来实现了?

感觉在朱敏面前,从父母到我们,说什么都是苍白的矫情。

另外,朱敏的夫人徐郁清也是WebEx的创始人之一,硅谷早期华人创业公司往往是夫妻店。是的,华人女性也可以创业打拼。

Mark Zuckerberg、Brian Cheskey的创业故事,大家耳熟能详,但是作为华人传奇的朱敏,在互联网上早已被遗忘了。Warald谷歌搜了一圈,才在一个风格老旧的小网站里找到一份。转发在这里。文章末尾附带我的更多点评。

本文发表于《环球企业家》2007年4月号
文 本刊记者 张亮

从1969年到1971年的三年时间里,知青朱敏在宁波东乡从事着单调重复的体力劳动。春种秋收时,他要每天从凌晨2点工作到晚8点。虽然已经结婚、生子,但他似乎始终无法适应这种正规、平凡的生活。于是他加入了乡里的手拉车队。

这依然是个辛苦活,但似乎有趣一些。每天,朱要和其他运输工一起,用手拉车把硫酸、硝酸、汽油等危险品从城市运到村子里。道路漫长、颠簸,木制的手拉车经常爆胎,或被货品压坏。而修车又是一件不可期待之事:全乡只有两个人会修车,因为“技术垄断”,他们经常罢工。

趁着又一次罢工到来,23岁的朱敏向车队队长建议,由自己和妻子来承担修车的工作。他甚至告诉队长,这样的好处是:夫妇两人的组合,因为女性的工分会被打六折,相当于给车队节约了成本。

于是,毫无修车经验的朱敏夫妇“承包”了修车工作,不过,接下来他们几乎没有修过任何一辆车——承包之初,朱敏就向所有人宣布,他会把车队用于修车的经费拨出一部分设为奖金,谁的车子一整年不坏,就可分享奖金。结果可想而知:所有人精心保养手拉车,即使偶尔遇到故障,也自行修理。因为几乎没有修车成本,奖金之外的经费,就成为了朱敏夫妇清闲一年的酬劳。

在当时,无论分得奖金的运输工、被夺走工作的修车工,还是朱敏本人,都不知道这可以被称作一次“商业模式创新”,他们更无法想到,这是一次怎样的商业旅程的起点:历经农民、技术厂长、城市建筑工人、浙江大学学生、斯坦福大学工程经济学硕士、保姆、厨师、公寓管理员等诸多身份,朱成为了创业者,被微软击败后,他成功实现了反击,并最终在2007年3月14日,由思科以32亿美元收购了他在美国创办的第二家公司网讯(WebEx)。这是一个比 MySpace、YouTube和Skype出售时的价格(5.8亿美元、16.5亿美元和26亿美元)都要高出许多的数字。外界估计,本次交易可为59 岁的朱敏带来1.2亿美元收益。

显然,没有人能忽视这样的命运波折,但也因其人生太过眩目,多数人忘记了追问另一个问题:生长于商业传统中断时期、毫无特殊背景的朱,为何能够在一系列命运转折点之后,成为了一个标准的硅谷创业家?或者,换句话说:为什么朱敏从未止步于某一个人生的“高点”上,而是不停舍弃一个看似相对不错的状态,并能够进入下一级旅程?

某种意义上,朱敏人生的每一个拐点,几乎都是那次“修车故事”的重现:遇到一件身边没有人会作的事情后,朱会先承接下来,然后用尽可能短的时间学习、摸索,最终证明自己可以做到。虽然他所从事过的多数工作,看上去是命运随意飘荡的产物,但多数时候并非如此。从文革时起,他几乎每隔两年就学习一样新技能:办工厂、造车床、发明水泥搅拌机、考大学、学英语、学计算机,以及最后接受来自市场的商业教育……这让他仿佛一个文艺复兴时期的人物,伴随着多彩世界的层层展开,他也逐一学习那些吸引自己的知识。而在这个高度强调专业化的时代,朱敏从不惮于、甚至急切地持续改变自己的性格,让他成为了过去30年间中国商界极其罕见的一个学习者和实践者。

“骄傲的人”

对朱敏的剖析所及,首先是这样两种特质。

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