[Warald 申请经验谈] 公共健康学院(School of Public health) 生物统计专业(Biostatistics) 申请简谈

本文系warald原创的关于美国生物统计的经典文章,被广为流传,很不幸,如同warald很多其它文章一样,被很多留学中介机构和咨询公司无耻抄袭,用来宣传招揽客户!warald郑重声明:提醒大家注意这些不择手段、无耻下流的中介和咨询公司!

这个文章的目的不是进行生物统计的科研讨论,而是申请的角度进行分析。

生物统计学什么?前景如何??

wikipedia 或者Google 可以给出很好的结果。简单点说,就是用统计方法研究分析生物/医学上的数据。这个专业非常Interdisciplinary ,跟统计、生物信息、计算机(尤其是 data mining)等关系很密切。

很多学校把生物统计设置在公共健康学院(SPH,School of Public Health)里面。SPH一般包括很多系比如生物统计,营养Nutrition、传染病Epidemiology 等,通常情况下,SPH周围还会有医学院和医院,这些单位混合在一起提供了一个良好的科研环境。

以Harvard为例子,Harvard School of Public Health(哈佛公共健康学院)、Harvard Medical School(哈佛医学院)、Brigham Women’s Hospital、Children’s Hospital、Dana Faber Cancer Institute(DFCI ,全球顶尖癌症研究机构)全在一起,很多教授同时在好几个单位任职。其他的学校比如华盛顿大学、John Hopkins University等都是如此。也有些学校不单独设置生物统计系,但是他们统计或者应用统计系有些教授研究生物统计的,比如Stanford,这个系优势之一我觉得是允许学生们4年博士毕业,速度是很快的。

学生物统计专业的,公司里也有很多职位,尤其是Pharmaceutical Company(制药公司)或者Biotech公司很需要Biostatistician。此外,有的毕业生也进入金融和保险行业。这几年很多美国的大制药公司不景气,但并不影响生物统计的就业。尽管生物统计并不是公司里的核心部门,但是任何有大量生物医学数据需要处理的公司,都需要一个稳定的Biostatistician team,所以除非公司倒闭,否则做生物统计的一般不会被裁掉。

生物统计专业的毕业生,在就业上还有另外一个优点,就是可以在医院或者科研机构工作,可以不受H1-B名额限制。仍然以哈佛为例子,上面我提到的一些院系比如Epidemiology系、DFCI、周围的医院都有很多中国生物统计师工作。

在大学的附属科研机构工作,尽管工资一般比较低(还是比博士后明显好),但是有四大优势 :一个是工作稳定,哈佛什么时候裁员过?二是办绿卡容易,因为工作很稳定办绿卡只是时间问题,而且如果跟教授们一起合作发表点论文,就算是特殊人才办理绿卡了,运气好的,一年内拿下绿卡的人我听说过好几个了;三是这些大学一般都比较有名,将来拿到绿卡之后,要跳到工业界找工作也很方便,公司会认为你在大学里应该能掌握更新更先进的技术;最后,这些科研机构工作清闲,工作时间灵活,待遇好,如果一不小心弄出“人命”,无论是生娃还是将来子女入学可能会减免学费,优惠多多。

生物统计申请难度大吗?

首先,生物统计专业Offer数量很少。以哈佛为例,该校的生统系位居美国前三(也可以认为跟西雅图华盛顿大学和约翰霍普金斯大学并列第一),每年往往最多只有两个PhD 全奖名额给中国学生,而理工科其他专业比如EECS,很多名校每年至少给中国人十几个全奖。

生物统计专业的申请人,好学校毕业、高GPA、高托福、高GRE的很多,如果在这些硬件上有缺点,是很难拿到Offer 的。另外,美国这里有很多读生物或者化学类专业博士的中国人,转到生物统计专业,这些人当中很多有丰富的研究经历,有的人背景很适合生物统计这种跨专业的学科。最近几年,越来越多的人自费读统计和生物统计硕士,当中也有一些人毕业后选择读博,毕竟这个专业,有博士学位未来发展前途更好。

其次,生物统计本身是个小专业,有能力设置这个专业、有能力创建公共健康学院+医学院+医院+附属科研机构这整套环境的大学,数目很少,主要都是些综排不错的大学。从定位选校的角度来看,不申请这些学校,也就没地方去了,并非你降低学校排名申请就一定有选择。

什么样的人可以申请生物统计?

学统计的最合适,其次是数学尤其是应用数学出身的,计算机的也凑合特别是研究data mining的。

尽管这个专业的英文名字是bio开头,其实需要的生物内容是很少的,即使是要求高的学校,研究生上几门Molecular Biology之类的入门课程就可以了。这个学科重视 quantitative skills,所以纯粹生物或者医学类出身的,反而不最受欢迎。

我认识的学生物统计的,大多是学应用数学或者计算数学出身的。PS/Resume 写作里,没有生物背景没有问题的,最重要的是突出自己的 Quantitative Background和编程基础。

========== 我是传说中的分割线 ===============

这个可能是我今年最后一个大稿子了,开始忙了。原来还打算写一个Epidemiology流行病学申请的文章,估计是没有时间了,等到明年再说吧。希望对今年申请公共健康学院尤其是生物统计的学生有所帮助。

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