[Warald美国职业谈] H-1B工作签证简介、回顾和形势综述

[update] 这个文章写于2009,但是内容并不过时,因为H-1B签证是实行了几十年的政策,从几十年前到今后多年里,都不会有多大改变。

简单点说,作为外国人,要在美国工作,首先得获得美国政府的批准。并不是任何一个人,公司随便就可以招来干活,公司必须验证social security number,必须确保这个人被允许在美国工作才可以。雇佣非法移民的公司当然有,就像走私偷渡一样,再怎么禁止都有人做。

只要你不是美国人,无论你是什么专业,无论你学位高低,无论你是公的还是母的,无论你是做IT民工还是做厨师,如果要在美国工作,跟非法移民的区别,就是你要拿到工作许可(work authorization),否则,很不幸,你就是在非法打工。

获得工作许可的第一步, 对于绝大多数外国人尤其是人数众多的中国人和印度人来说,就是先获得工作签证H1-b visa,绿卡对于大部分人来说是后面的事情。

有了这个签证,你就可以在美国合法工作,可以在公司的帮助下申请绿卡移民。h1-b的期限是6年,6年之后就期满了。如果还想延续用h1-b,必须在期满之前提交上绿卡申请。有这个6年的时间积累工作经验+挣点钱,就算后面回国了,也赚够了。

很不幸,最近的一两年里,h1b成了广大国际学生的噩梦。

《一》历史数据

若干年前,正在看这篇文章的本科生们还很小的时候 🙂 ,每年h1-b数额(quota)就是65000。后来IT行业发展火爆,克林顿政府在98年把名额提高到了115000,到了2000年IT行业的最高峰也就是破灭之前,更是达到了惊人的195000。当时的就业形势火爆,是个人就学计算机,随时可以申请h1b,然后幸福的拿到高薪。

IT bubble burst之后的几年,就业困难,每年都有很多名额被浪费掉,美国政府也认为没必要保持这么大的数字,于是2004年缩成90000,2005年一觉回到改革前,重新变成六万五,好在政府大发慈悲,最后又补充了给advanced degree(MS or PhD)的20000个名额。有美国授予的硕士或者博士学位的,既可以申请这20000个高级名额,也可以申请65000个普通名额;如果没有美国授予的硕士或者博士学位,就只能申请普通名额。还有,这65000个名额里有6800个是预留给新加坡和智利的兄弟姐妹们,所以咱们中国人和印度兄弟们能申请的,就只有65000-6800约等于58000了。

时至今日,h1b还是保留了同样的规模。

《二》使用情况

每年4/1日是下一年度h1b开始受理的时间。比如说2004年4/1日,开始处理的是2005年的名额,其最早生效时间是10/01/2004 。所以如果说起FY(fiscal year)2010年,指得是2009年4/1号开始申请,一直到名额被全部用完为止。很明显,关键问题是这些h1-b数目每年是否够用?什么时候会被用完?

2004年度的普通名额02/17/2004用完 —- fiscal year的最后一天是09/30,也就是说有半年多,没有名额。

2005年度的普通名额10/09/2004用完 —- 因为普通名额被消耗的太快,不够用,11/20/2004,政府通过了法律,以后每年额外拨了20000个名额给advanced degree用。那一年毕业的人们,应该是最近几年最幸运的,Warald我就是其中一员,我们当时不但有58000个普通名额,还有20000个05年度的名额,而且还有20000个06年度的名额。结果05年度的20000个名额最后没有用完,浪费了1/3。

2006年度的普通名额08/10/2005用完;高级名额01/17/2006年用完 —- 考虑到一些名额被我们这些05年的用了,使用情况也就是就业机会可能跟04年差不多。

2007年度的普通名额05/26/2006用完;高级名额07/26/2006年用完。— 普通签证历时56天用完,07/26当天收到的高级学位签证申请因为名额不够只能用抽签解决。2007年度消耗速度这么快,大家当然要更快提交,对吧?所以下面2年的更狠。

2008年度的普通名额开始处理的前两天内受到接近12万份申请,立刻用完;高级名额04/30/2007年用完。– 普通名额两天内被挤爆的消息绝对是爆炸性的,很多人拼了老命的催公司和律师去申请高级名额,场面跟当年在国内扎帐篷熬夜排队报名考g/t似的。

2009年度第一个星期(04/01-04/07)五个工作日内,收到了163000多份申请,其中申请高级名额的有32100多份。移民局没办法,所有人一起抽签,如果你有美国研究生学位,你先参加 20000个名额的抽签,概率是20000/31200=62.3%;如果失败,你加入剩余的大军再抽一次签,概率大约是44%。总的看来,只要有美国研究生学位,拿到工作签证的概率是8成;根据warald所知,的确也有人拿了美国的学位,但是没有拿到工作签证。此外,也有人根据自己同学申请h1b的结果,很怀疑移民局第二轮抽签不是机会均等,而是倾向于给有高级学位的。

04/04/2008,美国移民局宣布stem专业可以延长opt到29个月,这个在一定程度上缓和了抽签失败的学生的情况;2008年抽签失败的和没及时交上申请的,就加入第二年的大军一起再抽签吧。没抢到工作签证的人,一方面很郁闷,另一方面有29个月的opt,可能绝大多数人可以抽签三次,几率大增,再考虑到opt期间税交的少,所也还不算太糟糕。。。

08年下半年,风云突变,金融危机,美国经济开始大萧条。很多公司裁员,再加上金融公司接受国家资助之后基本不能申请h1-b,所以2009年度第一个星期,尽管高级名额接近用完(这个可以理解,只要有学位,肯定申请高级名额),但是普通名额还有剩余。相信剩余名额多久被用完,可以告诉我们目前的经济形势下,美国公司招聘外国员工的能力。

《三》 ICC

不可否认,从04年开始,美国经济从IT崩溃中走出,尤其是从2005年到2008年的几年里,出现了一个小高潮,就业形势很好,这个是造成h1b名额紧张的部分原因。但是另一方面,ICC(Indian Consulting Company)的出现,应该是更重要的原因。

简单点说,别的公司把申请h1b当成是雇佣外籍员工的方式,但是ICC就等于是黄牛,玩的就是排队抢票倒卖h1b。ICC跟你签订合同,出示各种假材料假证明,帮你拿到工作签证,然后从你身上剥削很多钱,相当于你出钱用他们的壳帮你办工作签证,跟你出高价买黄牛手里的票类似。

当然,ICC贩卖的不仅仅是人在美国的国际学生。2006 年,ICC的巨头wipro和infosys,各自提交了2万份申请,2007年,更是据说达到了3万份,把微软 ibm orcale这些办理h1b visa的美国巨头们比的很寒碜,而当时他们各自的员工总数,包含2万人在美国的h1b worker在内,才只有7万左右!有人统计数字,说这两个公司给1/3的印度员工都申请了h1b。美国公司办理h1-b都很认真,被批准概率非常高,稍微大点的公司都接近100%成功率,但是这两个2006年度h1b申请最多的行业巨头,提交了大批申请占据了h1b申请的位置,最后却都只有4000多份被申请,批准率只有20%-25%。

ICC的出现对国际学生造成了很大的冲击,有些人也犹豫是自力更生也就意味着跟ICC对抗,还是干脆卖身给ICC呢?有的人也在网上写了文章,说ICC势不可挡,阿三们胆大,玩的就是移民局政策的漏洞~~~还有人粗略的算了一下ICC的收入,说光是靠给办h1b就收入了大把的钞票。

08年的时候,说起ICC,大家基本还是痛恨但是无可奈何。

09年,移民局出手收拾了一小批ICC公司;Satyam,2009年度拿到h1b数目最多的ICC,最近出了作假账的丑闻濒临倒闭,CEO居然真的上演传说中的拔腿逃跑的闹剧;再加上ICC严重依靠金融行业,受经济影响很大,ICC的黄牛行为大为收敛,所以今年普通名额没有被哄抢完,也就可以理解了。

希望以后这样的闹剧能少一些,还给广大外籍学生一片咖喱味淡一点的朗朗天空。。。。

《四》现实意义

光讨论h1b名额是没有意义的。经济形势差,没有工作机会,有再多的h1b名额等着也没法用,纯粹是浪费。IT垮掉后的一两年内,h1b够用,但是找不到工作,就是例子;h1b成为问题,是在04-05年经济开始复苏以后,job offer > H1b quota造成的。

最近两三年工作签证申请难的形势,也在一定程度上影响了国际学生在美国的就业。有些公司,除非万不得已,否则不愿意招国际学生。STEM专业的还好,后面还有29个月的OPT可以多申请几次;如果不是stem专业,万一申请不到签证,公司的人力财力和时间就算都浪白费了,还得重新招人。

至于今年毕业的,还是先找到工作再说吧。目前的主要问题,可能是就业机会而不是工作签证的数目。我blog前面的文章也说了,如果这16000个名额被很快用掉,那说明美国公司招外国员工的势头还是很强劲的;否则,相比于经济形势,h1b仍然是外籍学生在美就业的bottleneck。

美国现在的形势,对h1b是不利的。美国人失业率这么高,美国政府考虑更多的是美国人的就业,而不是改善h1b形势,鼓励外国人在美国就业。外国人找到了工作,就是抢了美国人的饭碗 — 这种观念很狭隘很短视,但是很不幸,如果美国人不短视,也就不会有这场经济危机了。Warald也听说了好几起美国公司cancel给外籍学生的job offer的例子;前段时间Bank of America取消几十个外国人job offer的事情,我理解为困难时期,为了得到政府救助,讨好政府避免麻烦的举动了。

通过我这篇介绍,相信大家也能看出这些年h1b形势变化很频繁很复杂,今后的形势如何没人敢预测。从长远角度来看,美国是个移民国家,不会停止吸引全世界的优秀人才。从道理上来说,美国应该制定各种政策,吸引住优秀的国际留学生为美国效力,而不是通过h1b限制把人才赶回原籍掉过头来跟美国竞争,也有人主张直接给所有在美国取得博士学位或者至少也是STEM专业的外籍博士们绿卡。道理上的是非很多人能想明白,但是实际上,至少短时期内不可能这样做;国家政策的问题,往往不是简单的right and wrong,里面有很多concerns很多politics。美国的移民法的确需要改革,本来大家对新总统寄予厚望,但是很不幸,一场经济危机,把美国的重心完全转移到经济问题上,移民法改革现在没功夫管。

围绕着h1-b,就业,经济形势,移民,可以展开一系列的话题,我的这篇文章,只是侧重h1b签证本身和申请形势进行大体的介绍。至于以后的情况以及其他的相关话题,我会不定期的写在我的blog里,欢迎转载讨论。

【2012年更新】08年下半年开始,美国因为金融行业的问题,经济大规模滑坡;在09年夏天开始反弹。过去的两年里,随着就业市场的惨淡,h1b名额都是拖到年底左右才用完,换言之,h1b名额不是问题,国际学生就业机会少才是瓶颈。Warald预计2012年4月开始的h1b申请会再度紧俏,可能无法撑到暑假。本文中描述的哄抢h1b签证的现象,可能再次出现。

【最新更新】美国高学历h1b签证名额果然上周就用完了,regular h1-b昨天也被抢光!

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