[Warald美国职业谈] 理性认识现在的就业形势和留学前景

最近有几个人来问我,说拿了某个学校MSF金融硕士的admission,不知道是否该去读,因为最近听到一些这个学校今年就业方面的负面评价。这个学校恰好是我的知道的,前几年就业形势很不错的,我不觉得这个学校的quality差或者reputation不好。

现在不仅仅是某个学校Master in Finance这一个专业有问题。

Warald02年来美国的时候,自费的人很少,除了MBA,JD等少数没啥奖学金的专业,其他的任何专业,都很少见到从国内直接申请自费来美国读硕士的。自费读书的中国人当然有,IT破灭以前转成CS残余的,这些人都是当年拿某个就业难专业的全奖或者是F2转的,当时看到从国内自费出来人的眼神跟看到牛人一样的景仰。后来从国内直接来自费的人就逐渐多了,现在是哪个学校没有自费的反而稀奇了。即使经济形势能保持跟前几年一样,就业难度也会逐渐增加的,因为自费的人越来越多,如果迅速选课的话,1年半就可以产生一批直奔就业市场的中国大军,而美国公司招人,是不管你是全奖还是自费的,是full time还是part time,只要是graduate degree,就等同对待。通过留学,国内的就业压力会逐渐的转到美国来。

还是以CS为例子,90年代末是黄金时期,没上几门课就能找到高薪工作;05-06年的时候,尽管没那么抢手了,但是只要认真找,拿个job offer还是没问题的;现在中国大学生往美国蜂拥,就算没金融危机,也别指望基本都能找到工作。现实点,如果觉得你交了学校的学费,就一定要保证工作,还是留在中国吧,美国没有学校给你保证就业 — 中国有吗?好像只有电线杆子上贴的学校才敢这么说吧 Wink

回过头来继续说MSF,学校的招生是根据市场需求来调整的。房地产的泡沫带动金融服务行业的发展,必然也对金融专业的学生需求增大,学校适时增加招生人数,即满足市场需求,又增加学校盈利加快发展,是正确的做法,尤其是以学费为主要财力来源的私立学校。2007年入学招生的时候,有几个学校能预测到08-09年度的惨淡经济形势? 哈佛斯坦福等顶级牛校拥有那么多经济和金融行业的专家精英不也跟着百分之几十的亏钱?

07年秋季这批入学的,大多在08年底到09年暑假之前毕业,正好赶上金融海啸发生。美国现在没有哪个地方,没有哪个行业不受影响的。任何跟金融行业密切相关的公司,都步履维艰甚至在死亡线上挣扎。学金融的首当其冲,就业当然很困难,加上opt的时间限制,MSF的国际学生能找到工作的反而是传奇了。以前说IT泡沫破裂大家没有直接概念,现在毕业的商学院学生,撞上大运,被金融泡沫一记翻天印打在脑门正中。。。对了,美国政府最近还规定,接受政府资助的金融公司不能办H1-B这个不但是把你打翻在地,还要踏上一只脚,教你暂时不得翻身。

我认识的一个07年秋季入学的小姑娘,读MSA(accouting的master),开学以后告诉我,学accounting的中国同学有5个,但是学金融的有15个。我当时的第一反应就是将来找工作,这15个同一学校毕业的人,先得自相残杀一番。年初的时候,她的同学们学accounting的有几个人找到工作了,学finance的还没有。这个例子,我也不认为应该怪学校,学校的知名度和教育都很好,但是生不逢时,bad luck。即使找到工作了,也要担心被裁员。3月8号妇女节这天,水深火热当中的美国银行(Bank of America,BOA)宣布撤销了大约50个外国MBA的job offer, 这些国际学生花了大钱读了MBA,在很坏的经济下,找到了银行的工作,欢喜了没多久,还没开始工作,offer就飞了~~ 大形势如此,公司里现在只要能不招人就不招人,即使是微软,IBM这些上个季度盈利增长在8%-12%的行业巨头,照样裁员做好最坏的打算。

我是以金融作为例子的,但是受影响的不仅仅是这一个专业。影响程度如何,今年的4月H1-B申请的时候,就可以有比较清楚的了解了。我也会在我的blog(http://iamxiaoning1980.spaces.live.com)里写这方面的文章。

留在国内也未必是锦绣前程。国内现在的就业也很严峻,大家都明白,很多人如果不出国,可能没有工作或者只能找份鸡肋工作,现在有个国内高薪优厚工作作backup的人不多吧。相对于投资到不停贬值的房子里或者不断缩水的股市里,投资教育应该更理智。在就业的低谷到学校里充电接受教育,在市场好转的时候抓紧时间跳出来,是正确的做法。经济危机何时见底没人知道,经济要恢复到以前的水准,也不是几年内可以迅速实现的,但是似乎很多人都相信今年或者明年会开始反弹,也就是说,现在还没到美国的人,有希望可以躲过去。此外,我觉得美国学校今后几年内可能要缩小研究生招生规模了,我感觉有些学校09 fall给的ad数目已经明显缩小了,这意味着以后申请难度上涨,同时也可以减低美国这里的fresh graduate就业压力。

其实就业机会即使在这种形势下也是有的,尽管跟裁人的消息不成比例,但是我也不断听说有人找到工作。iamxiaoning1980.spaces.live.com 当年也是在所谓的“形势惨淡”下开始找第一份工作的,结果发现其实不难,然后缩在学校里的难兄难弟们都很鼓舞,一个个抓紧时间毕业往外跳,有的人连学位都没要就工作了,但是即使到了05-06年我和几个朋友都随便跳槽的时候,bbs上还是有人缩着头不敢尝试同时嘴上挂着“形势惨淡”的言论。

现在的问题是市场上没有资金流动,大家都捂着腰包不敢花钱,等consumer重新开始消费的时候,整个经济又会开始运作,就业机会就会出现。最典型的是hi-tech industry,一直是吸收国际学生就业的主力军,尽管现在形式这么差,一些行业巨头盈利还是上涨,等市场稳定了,这些公司还是要继续招人的,只要招人,从学校刚毕业工资要求低干活又卖力的fresh graduate肯定是重点对象。如何在美国就业生存,也是一个复杂的话题,表面上看起来是简单的读个学位然后投简历找工作,里面其实有很多事情需要精心计划,比如说何时毕业如何在学校读书躲着风头都是策略,怎样选择学校学习期间应该侧重什么也很critical光是一个如何找工作里面也技巧经验无数

这个世纪的前8年里,申请的形势和中国人对留学美国的观点态度变化很快。就像国内大学生就业形势一年比一年严峻一样,申请如此,大陆学生在美国的就业也是如此,所以不要梦想有什么就业的黄金年代的可以迅速来临,competition is everywhere。其实留学无非是一段经历,大家想学到知识,攒到经验,特别留恋美国生活的人,越来越少了。慢慢的,一方面竞争会继续加剧,另一方面大陆学生的态度会跟港台同胞一样,整体上可能对留在美国不会很看重了。然后就是America’s Loss is the World’s Gain,哈佛的教授这个月刚写论文总结了。

我不赞成倾家荡产甚至举债留学。这次经济危机,应该也能让很多人明白,你的投资并不是光靠自己的努力就能挽回的。现在国内外就业形式都很差,如果债台高筑的话,我都会替你揪心,并不是每个人都有很好的心理素质作赌徒的。

拿全奖的同学就是另外一回事了。钱不是从父母身上割出来的,读phd还可以根据外面的风向来调整对策,形势好了跳出来工作,否则就继续在学校里待着,读博士蹭个5-7年很正常,有这时间生个孩子都能满街跑了,形势怎么地也该变化了。—- 躲避眼下的经济危机,成了全奖读博士的一个很大优势了。

面对国内外的经济困境,抱怨是没用的,无论如何你都得做一个选择。发扬阿Q精神,想想02年Warald这批来美国读CS的当时情景吧,世界永远是没有“尽头”的….

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Disclaimer: 我写这片文章,无意于贬低MSF撺掇别人去读MSA我也没能力对经济形势和政策做出准确预测。

还有,如果你的打算是读个学位立刻回国,没必要跳出来评论想在美国积累工作经验的人,大家志向不同,不用来打击别人的选择。

— Warald (iamxiaoning@gmail.com      http://iamxiaoning1980.spaces.live.com/)

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这个是今年的第一个大帖子。后面我会在我的blog里再写1-2个从上一次经济萧条中survive现在生活很happy的人的例子。还是会写在《Warald故事会里》