[Warald美国就业谈]说说影响硕士们就业的其他因素

前些年,在我的blog里面,提到了一些硕士就业的观点,比如重要的是你毕业时候的美国就业形势,而不是眼下的;硕士选校,多考虑一下学校的地理位置,周围就业市场是否活跃,跟你所学专业匹配的就业机会是否多等等。这些强调的都是外在因素,如果外在因素不好,比如说毕业遇到了经济危机,光靠个人的能力,未必能扭转乾坤。

随着自费硕士生的增多,大家也越来越理智的看待留学,慎重投资,尽量查找各种信息选择学校,到了现在这个时候,关于学校的讨论和求助帖子也比较多,也偶尔会有在美国的同学出来提供点信息。不过感觉这样会导致大家越来越趋向于选择某小部分大家公认最有就业优势的学校。

然后,不可避免的问题是,同时期毕业的,面临的美国经济形势类似;同学校毕业的,地理优势+就业环境也类似/等同;再考虑到美国类似的学校不少,招自费硕士的学校也不少,这么浩浩荡荡的就业大军里面,你怎么样才能胜出?

不可否认,选择学校非常重要,但是除了这种外部因素之外,你自己的内在因素也非常重要。貌似在国内的人往往无限夸大或者只看学校牌子的作用,彻底忽视其他因素,尤其是无视美国公司的招人过程看中什么,好像将来就业主要靠学校牌子砸的样子,所以常常有些很简单直接的“请问,X大学就业有优势吗”“Y大学好不好”之类的问题。我觉得这样的考虑太片面了。

也许大家最感兴趣的是什么学校能给你就业优势,但是我这篇文章,想从就业的角度,以IT/CS为例子说一下大家关心的几个问题,你也可以反思一下你的选择。

《一》学位/学校牌子只是敲门砖

不管你什么学校的,学校牌子的作用,无非就是
1)吸引公司每年到学校regularly招人,或者
2)你的简历投到公司里,HR or 具体招人的manager看到你的教育背景,愿意继续看下去

管你是usc/ucla的还是加州州立大学那些没啥名气的分校,学校牌子的作用暂时到此为止。大家站在同一起跑线上,被公司来评估背景。下面比较的基本是求职者背景强弱,而不是学校牌子强弱了。。

有人可能说啥校友网络大未来发展机遇好等等,不过,hold on,还是把第一份工作找到了再说,否则连生存都没有,你压根没资格谈发展。

美国公司招人很成熟,不像国内那样,公开对年龄性别等进行歧视。美国公司在招外籍员工的时候,大体上看得是你的能力,能否胜任这份工作,是否比其他竞争者强,这里没有什么必须是211/985毕业,必须是ivy league出身、地区性小学校学生不予考虑的说法。如果有要求的话,也是针对技能和知识层次的,否则,很容易被认为是歧视,可能给公司引来官司。

for example,EMC是massachusetts H1b员工的一个巨大雇主,如果你要找某个开发小组的职位,那么不管你是MIT、Brown,还是 Umass,NEU, WPI. 或者是其他更烂学校的,在EMC通知你去面试的那个时刻,你的学位本身的直接作用就消失了,名校和烂校的学位取得了同样的敲门效果。

如果你觉得emc这名字听上去很平庸,ok,换成google或者microsoft吧,他们都是全国招员工的,哪怕你在某个远离人烟穷乡僻壤的小学校,也可以去公司网站投简历,你也有机会,而且越是这种technology作的很好的公司,对各种人才越欢迎,英雄不问出身,有本事你就来。

可能有人会问,名校的学位是不是更容易敲门?公司有了职位,HR就要从各种渠道来收集简历,这个包括去某个学校的career fair,基本上所有公司网站上也可以让任何人投递简历,公司内部员工也可以推荐,然后HR和招人的manager一起讨论,筛选candidates,来确定一小部分背景最匹配的,找来面试。

所以,正确的问题是,什么样的简历,最容易敲开公司的门?最容易拿到面试机会?不可否认,教育背景是一部分原因,但是很明显,这个不是决定因素。如何根据你的背景写简历来maximize你的机会,这个不是这篇文章的内容,谁感兴趣的,以后去一亩三分地论坛就业版讨论。

接下来的,就是你要从面试中胜出,拿下job offer。

《二》个人能力是关键

公司要对求职者技能进行比较,看看是否能满足职位的要求,如果你能有相关的经验,就很容易脱颖而出。公司里一般每年都会招一些entry level的position,也就是找没有任何经验,只学习了书本知识的学生。

无论有无经验,都要经过面试,尤其是要被未来要加入的组成员进行技术面试,最合适的人选(一般也是能力最强的)会被录用。这个过程,对于决大多数国际学生来说,是直接的赤裸裸的实力和技术能力比拼。

学校里面侧重的是理论教育,工业界需求的是解决实际问题的应用技能,二者之间也有一个gap,跟中国高分不代表高能一样,美国功课成绩最好的,也未必就是技术最好的。关于美国公司需要什么样的技能,你应该如何准备,我去年写过一个系列三篇文章进行了深度分析,感兴趣的可以去我的blog搜索“ 计算机专业在美国的就业情况+如何选课如何学习”。

《三》学会扬长避短

前面两点说的是一般情况,现实中,你也有可能遇到特殊情况,比如你学习的program,在金融行业声誉很好,每年都有人去面试当financial software developer;学校周围就有家作网络的公司常来招外国学生给办h1b;师兄们很多人在咨询行业,那你可以把找工作重点放在这些领域/公司上,这样学校的牌子也可能帮助你敲开更多的门。但是,也请注意,大部分硕士,就业没这么specialized,大家基本都是无论啥公司无论啥行业,给job offer给办h1b就去。

而且你目标公司一般也不太可能只考虑你们学校的学生,凡是其他学校毕业的,无论强弱统统干掉;所以你下面还是要面临什么样的简历最容易敲开门,如何比拼能力这些问题,也就再次回到了前面的2点。

前段时间,montaguehu在一亩三分地里写了帖子介绍他如何找工作的经验,他被MFG等IT巨头争抢,最后把offer package打价弄得直奔15万一年去。

他来美国半年,确切地说是上了3-4个月的课以后,用美国教育背景,敲开门,拿到面试机会,再靠自己的技术能力,拿下三个公司的offer,这个时候,距离他从这个one year MS program毕业,还有5个月。这是个很经典的例子。

他写的5条经验总结,没有说学校牌子很重要,X大学很有优势,Y大学很好。

最后,这个文章说的是小硕士们的就业,不完全适用于phd。有关phd的,后面我会继续写。

—- Warald (iamxiaoning@gmail.com) 原创于一亩三分地
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