[Warald申请经验谈]Computer Science如何选校?

最近比较忙,这个东西是以前写的,今天帖出来。

Computer Science(CS) 一直是最难拿奖学金的专业之一,经过2001到2003之间的泡沫破裂经济萧条之后,CS就业市场从2004年开始强劲复苏,就业形式非常好,本人就抵抗不住大把数钞票的诱惑,毅然(汗,好像海骗们回国都是说毅然如何如何)拒绝了某牛校CS系PhD的诱惑,纵身跳入industry, 变成了朝9晚5的俗人,最近刚买了房子,只能做房奴回忆一下当年遥远的博士梦了。

热身完毕,言归正传。CS就业好,申请难度也有所提高,我个人感觉,在理工科专业里,CS拿奖学金难度仅在生物统计之下。但是由于现在就业形式好,下面几年的形式还是会越来越激烈的。有的专业,只要申请人背景不错,ps像模像样,最后怎么地都能砸出个offer,但是CS不同,我见过太多背景优秀的人,最后两手空空,一无所有。见过最惨的一位老兄,北京某著名高校硕士,所有成绩都很不错,Lucent工作3年,先F2来美国再申请,一个offer都没拿到,一气之下,这位大哥毅然(这个词真是精辟精妙至极~~)跑回国了,后来不晓得两口子怎么样了。

要想拿到CS的offer,除非你是北大清华中可达的牛人,是需要动很多脑筋,费很多心思,还需要避免很多错误的。再好的背景,如果犯低级错误,也照样可能拿不到offer。有个中科大的BS+MS2006年秋季申请失败,给我来信,让我分析为什么。我简单看了一下他选的16个学校,跟他背景和目标match可能会考虑给他offer的,不到一半,其中的几个他还逃申请费或者GT,弄得没有被及时处理,结果可想而知了。他还很奇怪的说,我选校分布的很好,多少名到多少名几个,每个档次都有阿。。。

选校是申请的第一步。选校并不是单纯的看一下US News排名。选校之前,你需要先想一下你的目标是什么,是打算早点就业,还是想找个学校读博士。见过很多这样的人,对research没兴趣,还是混着读博士,年复一年,人都折磨的毫无锐气,十分颓废。有些97/98年来的, research一塌糊涂,毕业后当然找不到学校的教职,又错过红火的就业形式,赶上了经济萧条。。。。至于念博士念得痛不欲生或者跟老板翻脸甚至最后念费了得,也大有人在。如果你的目标是硕士+就业,那选择学校首先就得考虑学校周围就业市场如何,该校在本地区就业声誉如何。US news是不可能告诉你这些的。比如波士顿城里的东北大学,US News排名不高,但是他们的计算机,信息系统等专业就业形式都很好,毕业生在麻州就业市场很受欢迎。比如说,EMC公司的创始人以及很多高层领导都是东北大学毕业的,所以光是一个EMC就消化很多东北大学的毕业生。EMC就是历史上最牛的秘书工作过得地方J,在全世界10大软件公司里好像排名第7。如果你的目标是就业,那么一个CS专业30-50之间的学校,比如Iowa State等,就不如东北大学实在。此外,在某些州里有些国内不知名的小学校,虽然没什么好排名,但是就业很好。ex girlfriend在哈佛的好几个同学,都是国内非名校毕业,先在俄亥俄一个国内不知名的学校读的Master,然后再到哈佛工作(staff),最后再找机会读博士的。这个俄亥俄的学校,US news里也很难找到的。

选校还要看系里的具体情况。比如,我知道的一个小学校,看US news的CS排名,可能是100左右,但是系里有个老板很牛,而且特别喜欢中国某几个学校的学生(非北大清华等牛校) ,实验室里一堆老中。这个老师无论是research还是指导学生都非常出色,被大家公认即使是不适合读phd的废材,也能被她改造成人才。她的学生,有的选择作了professor,去公司的,都是去Microsoft, Oracle, HP的核心研究部门,EMC这样的公司人家号称都看不上。如果去这样的学校,可能你的博士学位没法拿来在国内吹牛,但是很实用,这样的5年还是很值得花费的。

读博士,选好学校或者说选好导师是至关重要的。有的牛校的老师,手下一个爆大的lab,无穷多fund,无穷多人,老板可以给你钱,但是分给你的时间是很有限的。有的学生很独立,但是有的学生需要老师的attention来start,这样的老师就很难跟你match,跟他见个面,即使是30分钟,都需要跟他们的秘书make official appointment。相反,有的老师学生很少,如果你愿意,你很有可能可以经常性stop by,你得到的attention多。有的老师很宽松,有的很push。。。申请的过程,选择老师的过程,都是需要运气的。但是,尽管你没有办法在申请时选择push或者宽松的老师,你总是可以尽量避免很多错误well in advance。自己DIY,多花点时间,使用种种手段多打听一下这样的消息,是很有帮助的。选校如果作得不好,开始就走歪了甚至走错了,后面就费劲了。

所以,选校千万别拿着US News看,系里主页随便点点,然后说,我选校很好啊,几十名到几十名都有,有交钱的有不交钱的,分布的很好啊。

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