[Warald申请经验谈] IBT多少分够用?口语太低有影响吗?—关于用IBT申请TA的分析和预测

[最新版答案]GRE/TOEFL/IBT托福考试多少分够用?某个分数是否太低?

今年是IBT第一次出现在大规模的申请中,美国学校到底会如何对待IBT尤其是口语成绩,现在还不清楚。其实再考个1-2年,IBT对大家也就不会是大问题了。但是今年的申请人,因为新题型,成绩普遍低,选择学校的时候,注定要像被捏住脖子的鸭子一样,憋着一口气挣扎着往前望—-这个比喻过于形象了,要挨骂了。。。

以CS为例子,到现在为止,仍然有一些学校没有出关于IBT的规定,尤其是不少系里没有给出TA的 IBT分数线。出了规定的,有一些要求的很高,先不说个别变态的系要求26/28,就说Penn State吧 ,号称整个学校23的口语是录取的最低分数线,TA是24分。这都是中国申请人数目太多给惯的。如果23口语当分数线,很多口语差些比如20-22但是很有研究才能的人不都给排除在外了吗 ? totally bull-shit。BTW,再次号召大家不要申请Penn State, Purdue这些highly congested schools ,原因我的blog里都讲了。

我也注意到个别的学校说最终具体分数线要看实际情况。这个态度比较好,而且我相信绝大多数学校也会这样做。尽管口语分数应该被重视,但是别说26/28这样的分数线,即使是24,有多少人能达到?再拿GRE/GPA一卡,没人了。 TA这种东西,评价的第一标准既不是你的口语有多好,也不是how well you will do as a TA。TA是一种给PhD 学生生存的方式。最重要的审核因素是你读phd作科研的潜力。口语稍微差一些但是还凑合着能有效交流,其实不是什么大问题。美国这里有些外国的professor,作了那么多年老师了,口音还是很重,但是人家照样不但survive而且还很successful。商学院的学生应该知道Blue Ocean Strategy吧,这个领域有个韩国老师,口语爆烂,连韩国人都说他英语烂,但是不妨碍他成为哈佛的教授,成为这个领域的的带头大哥。

今年申请,我感觉英语好尤其是口语好,但是其他背景相对弱一点的人,很占便宜,够了分数线,你肯定会被考虑的,可以得到比往年更多的attention。如果我是招生的老师,在评审中国申请人TAship 的时候,我会先按照不同的分数来划线,比如先按照口语 23,看看剩多少,如果剩下的人太少,就降低到20再看看,如果过了这个线的人足够多了,就停下,从里面筛选。口语很差的人,如果你的条件真的很优秀,你去陶瓷要RA去吧。不会陶瓷?没老师响应? 那你死去吧~~Professor们都很忙,招生工作细致到一定程度就可以了,学生优秀到一定程度也足够了,没必要浪费时间从口语低分的庞大人群里挑选一两个possibly潜力巨大的青年,浪里淘砂海里捞针效率太低,对不?然后老师们会点点头,异口同声的说”口语能力太差,没办法be successful in graduate study “。。。。。。申请工作就这么圆满结束了。

记得当年系里一个清华研究生出身的Phd student在做research talk,当时有一个从工业界转进来的Research Associate Professor,进去听了几分钟,就出来了。我问怎么了,那个老师摇头说,我看了 abstract觉得很好,感觉research应该做的不错,但是他讲的英语,我一句都听不懂, I don’t know what the hell he is talking about, how could he ever be admitted in a PhD program???这个老师作过 20几年的公司Research Scientist/VP/CEO之类的职位,听到过无数有各种口音的英语,但是硬是让这位老兄的英语给弄跑了。。。IBT 的作用就是让以前可以隐藏在paper test 成绩下的口语烂人在TA奖学金申请上无处可藏了。这个也可以理解,如果口语真的很烂,别说success,就连survival的机率都很低。又想起一个故事,某年学校里来了一个猛女,见了老外讲中文,没错,不是说一不小心冒出几个中国字,而是用中文说”啊 ?你说什么?”。据说属于英语基本一句不会讲的那种。一般中国人,如果口语不好,最多满脸通红不出声或者结结巴巴拼命想英文单词,不会去说中文,但是这个东北大妞,连讲英文的意识都没有,#$^%$^%$,真不知道她是怎么考的托福拿的TA。结果? 很简单,第一个学诠稳荂,第二学期不知道,因为学期一结束,人就被赶走了。。。。

我的预测:
1) 很多学校,包括一些现在把分数定的很高的学校,会把实际的TA分数线降一点,但是不会降很多。口语好本来就是一种要求,其实不过分。明年版上报offer的,记住如果哪个学校降低要求给了TA,一定跟大家讲一下。
2) 我感觉一般理工科22肯定是安全了,即使学校要求23/24甚至更高,也应该大胆申请try一把。20大概有些学校最后也会接受。再低的,我也不清楚了。
3) 如果是商学院或者其他一些对语言要求高而且offer比较少的专业,口语分数的要求应该会被很严格的执行。这种专业的offer,本来基本都给了分数很高的牛人,IBT不算什么。牛人还是有的,给我来email问问题的人里面,好几个>=26了,最高的28。BTW,这些人都不是三大牛校出身的。
4) 研究生院的态度很重要。其实研究生在录取过程中的作用,除了收集申请准备文件以外,就是审核托福。一般系里推荐的人,无论是AD还是offer,绝大多数的研究生院都是简单审核一下托福,然后就放行。如果研究生院真的卡的很死,比如说像Penn State号称的24分那样子,系里要么服从,要么会不停的谈判交涉。总的来说,因为有研究生院的硬rule在那里,给TA的时候肯定会往口语分数比较高的人群中倾向一些。
5) 如果不是牛校出身或者有牛paper,口语低了的话,今年会非常吃亏。如果有很好的科研背景但是口语不理想,为了让自己不在申请的大潮中被冲没影,只能跟教授单独联系了。关于陶瓷,我以前写作一篇文章,想必大家都读过了。
6) 口语好的,即使背景整体不突出,在选择学校上也可以大胆一点,不用太保守。

当然,我也只是根据自己的申请经验和对招生/奖学金评定过程的了解来分析和预测的,未必完全准确。还有,今年还有一些人是用老托福申请,一个没有口语的老托福和一个口语低分的IBT,到底哪个对申请更有帮助也是个问题。我的估计是除非老托福成绩很好,或者系里以前的老生口语整体不错中国学生image比较好(这个概率非常小),否则很有可能会跟口语低分一样被等同对待或者被强制要求考IBT。因为老托福马上就要被淘汰了,不多废话了。

希望今年申请的,明年写offer总结的时候能多讲讲具体的学校/系是怎么处理你的口语的,开始要多少,最后多少分过关。前人种树,后人乘凉,功德无量,阿弥陀佛~~~

这段时间很忙。一直想写一个生物统计和一个Epidemiology(非常适合有medical background和quantitative skills也就是数学好的人申请)的文章,看看我能否今年写出来吧。

 

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