[Warald申请经验谈] 说说两个人双飞,一起申请offer

国内的申请人把小两口一起申请到全奖叫双飞,这个叫法啊,跟某种把GPA叫成两个字的说法一样,我听的,哎,哎,我检讨,我不如小朋友们或者老顽童那么纯洁。。。

话说这两个人一起申请,最重要的事情,是弄明白你们到底最看重什么。一起去两个人的dream school当然最好,但是申请之前总得想清楚,如果dream木有come true,到底是感情重要还是个人的前途发展更重要。

Warald去年帮两口子申请过,按理说,他们在国内也long distance两地分居过一段时间,也算是经历过考验的。申请的时候,两个人想一起来美国扎根生存,选择学校的时候,也是距离远近优先。后来Warald辛辛苦苦给两个人一个弄到了纽约城里,一个纽约城外,两个人之间的距离大约是2个小时车程吧,接受offer之前跟老板谈好了,research group meeting、上课等时间尽量安排在同一天里,这样每个星期可能挤出至少3天不用去学校,可以轮流去对方学校待在一起。考虑到两个人专业不同,背景差别也很大,这样的两个offer算是很不错的结果了。

两个人欢天喜地的拿着offer去签证了,让老Warald我大跌眼镜的是,来了美国一个月,女的就提出分手了。。。哎,介个,介个,不是我不明白,是你们变化快啊。早知如此,当初选择学校的时候不如放开距离的约束,争取各自的最好结果呢。

还有一个男的,通过女朋友介绍知道我的部落格,申请过程中看得出在争取最好结果和跟女朋友距离最近之间很犹豫,我说,如何取舍是你的个人决定,没人可以干涉,但是我建议你不要把个人前途围绕在一份不确定的感情上。最后这个男的07年选校大体是按照距离来的,08年选择了距离最远但是排名最高的学校。两个人如果要见面,只能靠飞机了。他们现在怎么样,我就没兴趣去问了。

09年的case要好很多,有两口子在一起好多年了,向来是形影相随,申请之前态度很坚决,更看重在一起;另外一个女生,更是整个选校都是围绕着另一半来的,放弃了去名校的possibility,最后的选择完全是距离优先,为了能在同一个学校,甚至一度考虑自费而不是接受一个2小时车程的全奖。

不要把感情用long distance来考验。long distance是很难熬的,在美国更难,因为人在异乡,分外的孤独寂寞,电话费再便宜,网络速度再快,也不如身边有个能相互依靠相互温暖的人实在。60年代到70年代初出生,早些年来美国的,我听说过一些人能熬过long distance,那个年代或者之前的人,更能吃苦,更能忍受种种煎熬;但是80以后的,我听到的例子,long distance跟break up/over几乎是划等号的。如果不在开车能到的地方,如果不能每个星期见面,现在的人们,还是心照不宣,另谋他路吧。

如果对感情不是很坚决,我的个人观点,还是不要把申请和前途围绕在感情上。如果你确定这份感情更重要,只要有可能,2-3小时的车程算是极限了,最起码可以weekday努力工作,weekend一起过 — 即使是一个星期来回4-6个小时的车程,在有些人眼里,也太远了。还有,如果遇到很tough的老板,尤其是必须使用实验室仪器的专业,你有可能被push的天天待在学校干活,一两个小时的空闲也是一种luxury。

如果两个人不是同一年度申请,两个人背景有比较大的差别或者区别,更需要提早好好设计。先走的这个,在选校和结果选择上,应该尽量考虑后面的这个人。如果你一定要去个名校,但是他/她成绩不出色,后面就痛苦了。典型的例子比如说你很牛,全奖去阳光明媚的加州大学,她实力一般,你是打算让她申请USC、stanford这样的私立牛校还是UC系统其他学校的全奖?抛开UC各分校之间也有距离不谈,加州大学系统穷的要死,特殊的政策也决定了国际学生申请奖学金非常难。如果感情真的像你嘴边挂着的那样重要,你就不应该申请UC而不是第二年抱怨,也别假惺惺的说你肯让对方陪读F2过来,就你的前途重要?他/她的前途呢?加州大学的奖学金不会因为F2就容易拿了。

很多时候,也许按照US News排名你做了妥协甚至是比较大的让步,但是对未来的职业前途/个人发展上,未必就一定有很大的negative impact,可能只是没有那么多的advantage而已 — 现实世界不是用学校排名来衡量的,having less advantage也不是说你就前途暗淡了。此外,两个人的整体利益最大化,比你红花一朵独自开更重要。

最后,这篇文章假设两个人都要申请全奖,并且long distance是长期的。如果两个人中至少有一个可以自费master,那难度要小很多,但是在申请之前还是要想好这些问题。短期的long distance,relationship未必会break up,但是也未必就是安全的,我知道有个男生全奖来美国,打算先自己站稳脚跟,第二年女朋友再F2然后读书,他出国之后,女朋友甚至暂时跟他父母住在一起,没想到,过了没几个月,女的还是在他父母眼皮底下另找了别人。

这年头,易得无价宝,难得有情人。。。。向任何为了感情苦守甚至牺牲自己利益的人致敬,也希望获利的一方能明白并不是每个人都愿意为你付出这么多的。

—- Warald
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