[Warald申请经验谈] 美国金融危机,经济萧条会影响留学申请吗?

今年是个灾年。

今年申请的同学,大地震毒奶粉空前的金融大风暴全赶上了。若干年后回头看,很多人都要感慨今年的故事出奇的多。

今年申请的同学,也要面临着前所未有的压力。压力是多方面的,内因是申请人数的增长,尤其是自费生的暴增,自费的人未必能抢了你的offer,但是美国学校容纳学生数目有限,而且自费生将来也肯定要来抢你的饭碗;外因就是该死的金融风波,席卷全球,美国学校财政压力也大增。

大家现在最关心的问题是,金融行业的大崩溃,是否会影响明年的申请?

《一》        金融行业对美国学校有什么影响?影响大吗?

美国很少有人或者行业能摆脱金融风波的影响,连老Warald我这种不玩股票的平民,用来养老的401K,前面一个月也蒸发了接近20%,幸亏我年轻,没存多少钱,否则岂不是要嚎啕大哭啊~~~

懂点financial planning的同学都知道,正确理财的方法之一就是要diversify,换句话说,就是股票买一点,存款存一点,任何其他的挣钱方式都分配一点,这样子,鸡蛋不会全打破在一个篮子里。美国学校当然有理财高手,肯定不会把钱全存在银行里,所以也或多或少有一部分资金被直接或者间接投到金融公司或股票市场里

这部分鸡蛋拿不回来了,因此,美国学校都跟着亏钱,当然,财政压力还有其他的原因比如说各种基金和社会捐款也减少。至于亏了多少,财政紧张到什么地步,就要看各自的资金管理情况了。前段时间,Boston University校长宣布学校暂时停止招聘新的教职员工,停止一切未开始的建筑工程;bbs上也有人问到了某Industrial & System Engineering系因为学校缺钱马上要关门了。不可否认,这次风波肯定要影响某些理财不善的学校,如果出现个别亏空到无法维持而破产的学校,毫不惊奇 —- 几千号学校全没事反而倒奇怪了。

受影响最大的是公立学校。据说美国现在有31个州财财政赤字,需要联邦政府帮助,赤字最厉害的当然是是石挖信鸽领导下的california,赤字到了220多亿。下面很明显,美国各个州里拨给教育系统的钱肯定要cut cut cut~~~ 很多人的梦中情州,sunny California的offer肯定也更少更难拿。少数牛公立学校比如Berkley,UMich Ann Arbor应该比较有钱,但是教育经费被削减,绝大多数公立学校就只好累紧裤腰带过日子。

私立学校自谋资金自负盈亏,资金的主要来源是学费和校友捐款。到底受多大冲击,就要看各个学校陷在金融坑里有多深了。

其实几个月以前,教育界的风向是很好的。近些年,美国的某些高校攒了很多钱,尤其是少数私立学校的钱多的没地方花。最近的风向是以Stanford为首,Harvard等学校紧跟,许诺学生们不用贷款上学,而是只要被录取,如果家庭收入不到一定标准,全免学费,上大学不交学费(说的是本科,研究生的情况我不了解,但是中国学生免费上 stanford/harvard听上去too good to be true )。有的学校开了头,其他兜里有钱的学校就得跟上去,否则好学生都被免学费这个大红苹果给引诱去了。

《二》        金融行业对我的申请有什么影响?影响大吗?

Section 1: 如果你得靠奖学金生存的话

众所周知,做为新生,奖学金的主要来源就是Teaching Assistantship,新生当然有些牛人能直接拿到RA,但是除非是科研比较牛的好学校,否则TA一般比RA多不少。Fellowship就更稀少了。TA是公款,如果学校没钱了,收紧一下开支少给点offer是正常的。

我不认为offer总数目会大大减少。一方面,找学生做TA其实是cheap solution,肯定比professor们更便宜,如果我是校长,我甚至会裁掉学校部分层次相对低的职工(staff, not professor),改用学生打工代替,这样可以节省开支;另一方面,学校的任务是培养学生,而不是在金融/股票市场里挣钱,所以应该不会陷的太深,资金应该可以支撑过去。而且理论上讲,论重要性,students > professors > staff members。

当然,也应该看到,学校的奖学金发放重点肯定是老生优先。PhD要读5年,假设系里一共有100个全奖,每个年级的学生平均分20个,学校如果offer总数减少5个,也就是从100变成95,数目上没有太大变化,但是这5个名额应该基本靠减少给新生的offer来实现,对新生来说,就是offer从20个变成了15个,减少25%;如果有老生赖着不毕业,继续第6年念博士,给新生的奖学金就要进一步减少,假设20个老生中有5个继续占用名额,那么新生的奖学金又要减少5个,从20变成10个,就是50%的减少了。


Section 2: 如果你自费

很多同学肯定要问,美国学校缺钱,是不是就会多招国际学生收学费赚钱?多招自费生肯定会缓解经济压力,我相信有的学校缺钱缺急眼了,也许会这样做,但是从长远来说,经济不好,学生工作也相对难找,如果为了学费而扩招的太狠,就业率大大下滑,过不了两年,名声就砸了。眼前的财政压力和长远的声誉之间,看各个学校如何选择了。

即使没有金融风暴,美国大学招收的自费生数目也是在上升的。金钱的诱惑挡不住啊。

此外,值得一提的是,经济形式不好,美国人也会重新杀回学校躲着充电。01-02年IT bubble burst,很多人丢掉工作以后就是先回学校继续读书,至于后来读law school的人太多而导致今天律师就业也不好,就是另一个story了,有兴趣的,可以看我的另一篇文章《[Warald美国职业谈] 学什么专业能挣大钱(续) — 美国律师就业形势其实并不好》

《三》        我该如何制定申请策略?

很简单,原来打算做什么就继续做什么。外界的因素不是你能操纵的,走到了申请这一步半途而废也不值得。安心做申请,申请的时候不要太冒险,保底的学校好好选择。

我以前有篇文章http://iamxiaoning1980.spaces.li … 1CD654BEC!389.entry 也说了,其实经济萧条在其次,最大的冲击来自于大量自费生的涌入。美国offer减少20%,admission多发20%,都不如一大堆自费生突然蜂拥而上来的厉害。看看bbs,自费都快成主流了。。。

至于这次经济会萧条到什么地步,金融行业和房地产市场何时触底 ,09Fall的申请最终难度如何,那是尘归尘,土归土之后,拿杯清茶或者咖啡,慢慢品味的事情了。。。

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