[Warald申请经验谈] 留学美国申请,如何定位

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如何综合评估自己的背景 – 申请中各个因素作用的分析

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本文系warald早年作品,当时申请人侧重博士全奖,很少有人自费读硕。跟现在情况已经不一样了。
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本文系warald原创的经典文章,被广为流传,很不幸,如同warald很多其它文章一样,被很多留学中介机构和咨询公司无耻抄袭,用来宣传招揽客户!warald郑重声明:提醒大家注意这些不择手段、无耻下流的中介和咨询公司!
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最近发现bbs上天天有人问定位,我找了点感觉,写了这篇文章。

定位是在拿到g/t成绩之后,开始正式申请的第一步。这一步至关重要,因为定位决定了你申请的基调,如果定位跟自身实力有很大的偏差,g/t再高,ps/resume写的再好,申请再努力,也很有可能会失败。越早犯的错误,对后期的影响越大,纠正起来也越困难。

影响定位的因素,不外乎毕业学校的知名度,GPAG/T,科研。按照这些标准,申请人群可以划分如下3类。牛校牛人我就不写了,这类人很少上bbs问定位,牛校牛人们对自己实力和结果有清醒的认识,他们关心的是哈佛和MIT哪个更适合自己,而不会上BBS向不如自己的人请教定位的问题。

先定义一下什么是牛校。美国认可的中国牛校有七所,即北大清华中科大南大浙大复旦上交大。当然北航的航天工程,石油大学的石油工程和地址大学的地址等也算是特色专业的牛校。比如说中国石油大学,在standfordUT Austin都有很多石油工程专业的校友—by the way,石油工程师的工资比软件工程师高,有没有人后悔当年高考报志愿没拣对软柿子捏?hoho

其次,文章里面的分析排除“运气”和“偶然”成分。比如网上有人说上海水产大学的计算机本科拿了standford(or Berkeley??)cs全奖,这个就是运气,如果是真的话。BTW,要鉴别这类故事的真伪不难,到美国大学系主页上查一下就知道了,尤其是CS的,很多人喜欢把自己的教育背景列在个人主页上,系里往往也有每年学生的姓名和link。。。

<>普通学校牛人和知名重点非牛人

湘潭大学的专业前几名属于这一类;山大/西安交大的学生,如果背景还行,但是不优秀,也属于这类人。

这类申请人g/t/gpa都不错,有的甚至分数非常高,在自己学校也是优秀学生甚至是普通学校的风云人物。但是由于非牛校出身,没有科研背景(因为学校整体科研不强,即使跟导师作了科研,质量也不高),所在专业历史上没多少人拿全奖来美国,有的甚至是零记录,在等着他们来打破。这样的人对申请一般不是非常了解,最悲惨的是普通学校的牛人,没有前人的成功例子做对比参考,对自己在申请中的相对位置缺乏了解。如果是考研,根据类似情况的师兄师姐们的成功例子,就可以估计自己能考什么样的学校了,但是在申请美国大学的offer这条路上,这类申请人往往没有这样的信息,即使有一两个前辈申请成功了,到底是人家申请功夫厉害?还是运气好?或者是表哥是美国大学教授? 网上的经验总结倒是不少,但是适用于本学校本专业的情况吗?别说清华的,即使是南开的申请人,跳出来说申请了某些学校,拿了几个全奖,如果换成一个烂点的学校同样背景的人,申请同样的学校,结果可能会大不相同。有的人专业还很热门,奖学金少,到BBS上一看,发现到处都是申请这个专业的,人山人海,跟国内找工作似的一样拥挤。。。

这样的申请人,是申请中一个重要的群体。因为我觉得这些人,其实都很棒,都属于现在有潜力将来也有能力在美国混的很好的,但是很可惜,在申请的时候,处于劣势。每年美国的各个学校都要收到大量这种情况的申请人,分数都不错,academically qualified,最初的审核往往可以通过,但是是否能最终拿到offer就是另一回事了。反正是每年都有成功的,但是大多数最后还是失败了,毕竟僧多粥少,没有绝对实力,申请又很难做的出色,好运气当然也不是人人都有。我个人觉得这样的情况很可惜。

在美国久了,认识的人多了,就会发现有很多国内非牛校出身的其实混的很不错,比如我现在的公司,东北工学院(我从没听说过)毕业的有好几个,有一个已经是小manager了。

关于此类申请人,我的基本建议如下:

1)别申请排名靠前的。如果是大专业,前30基本别申请了,中国那几个牛校的没打算给外人留名额。如果专业很热门,前50也别抱太大希望,申请几个意思一下就可以了,应该集中在50以后。要知道,即使是清华北大中科大成绩比你差的,申请也比你有优势。top学校基本不会要你,别浪费申请费了,干脆点,别赖着等千金小姐的绣球一不小心扔在你脑门上,此处不留爷,自有留爷处,省着钱申请实际一点的学校,没准结果会很好。在这里我再次呼吁,如果你背景不强,就不要申请Purdue, Ohio State, Stony Brooks等几个学校了。每年无数人在各种经验文章的误导之下申请他们,以为相对容易,其实这些学校申请人实在是太多了,“相对容易”也不是相对于你们学校。Stanford/Harvard很多人有自知之明不申请,但是这几个学校,大家谁不申啊?你说offer难不难拿?

2)重视整体申请策略,重视申请文书写作。申请是一个复杂的过程,申请不是简单的看一下us news排名,选几个学校,写个一般的ps,这样子的话,你很难从众多分数好的申请人里面脱颖而出,万一沦落到了比拼硬件的地步,这类申请人会很惨,因为你来自非名校,再优异的成绩也没有可比性。至于如何写好材料,如何写出unique 而又吸引美国老师的东西,这个你要自己多花时间想想了。

<>牛校非牛人和知名重点的牛人

沾了牛校的光,这类申请人比第一类要好一些。不同于非牛校的牛人,牛校的非牛人只要别两眼只盯着高处看,offer肯定会有的。除非是很特殊的情况,否则如何定位是很简单的问题。我觉得这类申请人应该多跟系里要走的师兄师姐套套近乎,问问背景,看看他们去了哪里。多问几个人,心里就有数了,只要你申请别犯什么大错误,结果会跟大多数背景相当的前辈类似。牛校出身的,不管牛不牛,就不要上bbs问定位了,答案就在高你一两级的前辈那里。事实上,bbs上很少见到牛校的人出来问定位。

知名重点的牛人也类似,知名重点比如南开/西安交大/华中理工等等,尽管出国的规模没办法跟牛校相比,但是这几年人数也开始增加了,在国外也有了一定的知名度。这些学校的优秀学生近年来也一直有出国的传统,我觉得此类申请人也应该采取牛校非牛人的策略,靠跟前辈请教看齐来定位。知名重点的牛人还应该谨慎一些,别高估自己,美国大学号称对所有申请人一视同仁,但是现实中很多top的系往往只录取中国某几个牛校的学生。知名重点的牛人失手的故事我经常听说,那么好的一盘棋,走坏了,真可惜。我觉得以后知名重点的牛人会越来越受美国大学欢迎,美国的教授们正在逐渐意识到这些人的实力。

至于此类申请人想申请好一点的学校该如何办,不在这篇文章讨论的范围。

<>其他人

剩下的就是申请的其他人,或者说,叫烂人。我贫嘴招扁了吧? J 大家别客气,有鸡蛋西红柿什么的,扔过来,我带回家~~~

这类人申请,最重要的是认清现实。拿全奖的难度是很大的,或者说很渺茫。所以如果家里没什么钱让你折腾,你就别在这条路上饱受折磨了,早点quit吧。现实很残酷,这个世界是认钱滴。当然,你如果就是要赌一把运气,那也可以。我认识的人里面也有背景很烂但是最后赌出来的,不过人家性格上有很多优点,即使在国内,我相信也会很成功的。

刨除了靠好运拿到全奖的可能性,let’s talk about AdmissionAdmission比全奖容易很多,但也不是你想去那里就能去成。StanfordAd相对容易,但也不是是个人就能拿到;有的专业admission也很难拿,比如说申请商学院的phd,学校一般不会只给admission,没有全奖就意味着没有admission

如果你最大的可能是拿admission,没有全奖,我觉得定位选校的时候,首先考虑一个问题,你下面打算直接回国,继续读PhD还是硕士毕业后就工作?如果是前两者,很明显,选名气大科研实力强的系;如果是后者,我的建议是地区优先,也就是说首先考虑就业好的地区的学校。既然是自费了,就要考虑投入之后的回报,对吧?在美国工作几年,攒几年工作经验,挣几年钱,最起码把投入的本钱捞回来,顺便开个好点的车,到处转转吧。美国经济好的的区,主要有加州,东北角,北卡,TexasSeattleChicago,五大湖区的机械/制造业也很发达。其他的小的区域也有不错的,但是规模上要小很多。当然,也有一些老的机械工业/汽车制造中心随着汽车工业的不景气在迅速衰落。

对于就业而言, 别太在乎排名。只要专业还行,经济形式还行,选对了地区,job总是慢慢可以找到的。

=========这是传说中的终止线================

可能有人会说我的有些话打击大家。追求梦想,无论是遥远还是触手可及,都是大家的权利,应该鼓励。而且年轻人机会多,一时的失败也未必是什么坏事。我理解这些。但是我的文章是从technical的角度客观的阐述事实。我这差几岁就要奔3的老人了,看待问题很现实。Yes, although it’s hard to get it, it doesn’t hurt to try.

2009年更新:这个文章只是个general的整体总结分析。每年都有非牛校非牛人拿到全奖,不过概率很低罢了。此外,有些小专业成功案例很少,没有什么统计意义,可能后人也没办法重复,我这样划分未必适用


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