[Warald申请经验谈] 如何跟美国教授套瓷/套磁/套词/陶瓷

[NOTE]: 这篇文章是warald文章中被最广泛转载的之一,很多网站都有,上海交大的飞跃手册applybook套辞部分,从06版到现在,一直都引用了这篇文章。

 

套瓷的目的就是要offer,要想通过这条路径达到拿钱来美国的目的。

首先要弄清楚offer是怎么决定的。我这里只讲一般情况,别跟我唧唧歪歪说据你所知谁的offer不是像我说的这样拿到的J

一般说来,每个系都会组成一个招生委员会,成员都是老师,tenure track的。据说有的学校还会加上几个学生,这算是很罕见的了。

一般系里会估计一下新学期到底需要招多少人。奖学金一般有2种,TA RA,此外,一些学校可能每年有几个fellowship。理论上讲,后者跟前二者的区别就在于前二者算是20小时工作的工资,后者不需要工作。系里的TA一般是由委员会的成员们决定的,算是公款,所以里面的东西比较复杂。比如说,系里资格老的老师发言权多,他们给学生要TA就很容易,但是这也不是绝对的,有的老师学生很少,或者刚起步不久,又没有什么funding,这个时候,委员会也会平衡一下,倾向于帮这样的老师招几个学生干活。总之,鉴于TA需要考虑很多因素,需要几个人一起做决定,拿这种奖学金就比较复杂。如果系特别小,情况也许会略有不同,我以前认识的一个人去了一个小学校读物理,系里的研究生招生委员会就系主任一个人,他一个人决定所有TA—这也是特例了。TA的优点就是你没有对任何老师的commitment你可以自由的选择研究方向,换导师,只要成绩别太差,奖学金还是不愁的。

RA录取过程就相对单纯。RA的来源是教授们的research funding,所以决定权完全在他们手里,尽管最终录取需要经过招生委员会点头,但是除非你没考toefl or gre or gpa 2.0,一般只要是有fund的老师说要你,那就是你了。RA的缺点是如果你将来和该教授不match,你决定或者被决定离开,你的奖学金就没有了。需要自己重新找TA 或者其他的RA(好的学校会自动给你TA,但也有不少学校不管)。

TA套瓷的时间取决与系里什么时候开始开会讨论分配奖学金。在系里决定之前,赢得教授的好感,这样他可以跟招生委员会要TA名额。如果系里已经做决定了,你唯一的希望就是有人reject,然后教授实力超群,力排众议,提拔你一把了。总之,TA尽量在系里决定之前套,一旦决定了,就很难改变了。

RA套瓷的时间,首先看教授什么时候来fundingfunding一到手,他们就要开始找学生了。这个时候你发的信,他们会好好阅读一下的。在教授对你感兴趣之后,就要看学校最近的招生是什么时间,如果比较遥远,那你就要多跟教授联系,免得在此期间,他们发现更好的candidate然后把你kick这种事情很不地道,但是还是常有耳闻的。

套瓷至少有两大忌讳, as far as I know。首先是千万别群发,以前在学校的时候,每年总是有人会发给grad@cs.XXX.edu or staff@math.YYY.edu or faculty@physics.ZZZ.edu。第一个是系里所有的研究生的Mailing list,第二个是给所有小秘的,第三个是给所有老师的。这个是基本知识,但是每年都有人做蠢事给整个mailing list上的人发信。发给第一个你是傻瓜,研究生里有很多没钱的自己也在等奖学金呢,你上来就dear professor, …… Balblabla…… give me money ba。发给第二个你更傻,系里秘书们哪里有权力决定奖学金给谁。发给第三个我都没法说你傻了,因为你等于是自杀。跟所有的老师都说I am very interested in your research……..你在这个学校的申请到此也结束了。Surprisingly, 我以前所在的系里,这种事情每年都有发生,都是中国人。

套瓷的第二大忌讳就是信里没有内容,泛泛而谈。很多人的信都是说,My name is SB. I am from AAA University, a very famous one in China and I have amazing background. My TOEFL is 6**, my GRE is 2**** and my GPA is 3.*. 然后就是要求教授看你的简历,给你offer。同学,你的材料递交到系里以后,愿意招学生的老师都会浏览一下的,没有特殊的东西你自然就被撩在一边了。这种内容的套瓷信跟你的申请材料有什么区别?老师们难道会因为这是电子版的就感兴趣了?套瓷信里一定要有paper application里没有的东西,才能让教授们对你感兴趣。

那么,套瓷信里该有什么?很简单,talk about research problems。怎样谈?一是要看看你懂什么,二是看目标教授研究什么。两者结合在一起提问。上来先说自己是个学生,研究某个方向的,然后说自己发现这个教授的research跟自己相关或者自己的背景可以应用在教授的方向,接下来,把教授做的东西summarize一下,讲讲你的看法,然后讲讲他的东西还有什么可以提高的地方凡是做过research,写过paper的都知道,paper后面总是要compare/evaluate一下自己的方法,所有的research都有limitation or assumption,你自己读懂papermajor achievement是什么,告诉教授们你是如何理解的,慢慢的谈,然后你自己冥思苦想,看看有什么想法可以解决这个问题,或者至少提出一些算是相关的idea。这样,让教授们知道你对他们研究的问题很了解,而且你很有兴趣,很有热情的在研究思考,这样他们也愿意跟你来往通信—-现在很多专业教授们每天都要花大量时间处理电子邮件,多你一个其实真的不多的,if you can attract their eyeballs.

这样的内容才是陶瓷信里应该有的。你的ps等申请材料不应该很具体的跟某一个教授表忠心,这样的email contact才是你尽情发挥的地方。

有过相关研究经验的,套瓷相对容易,你有自己的研究方向,懂一些东西,如果导师没放羊的话J没有研究经验的本科生,也并非总处于劣势,因为国内不少研究生也就是半瓶水晃荡,问题未必问到点子上。这个过程中的度,以及对于教授们研究方向的理解,甚至选择哪些教授下手,需要很大的精力,很高的灵敏度,和很丰富的经验了。。。。这些我就无法说教了。

美国这里是夜里快2点了,该睡觉了,大家觉得好的话,多顶一下,给点动力,下面我再接着写。。。就写点如何跟中国教授打交道。现在Chinese professors, especially Assistant Professors越来越多了,他们需要从大陆招学生,跟大家的目标是相符合的。。。

—- Warald

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