最新版H1b工作签证介绍、历史回顾和形势综述 – 美国移民局宣布今年h1b将在一周内被迅速抢光!

作为外国人,要在美国工作,首先得获得美国政府的批准。并不是任何一个人,美国公司随便就可以招来干活。公司必须验证social security number(相当于中国的身份证),必须确保这个人被允许在美国工作才可以。雇佣非法移民的公司当然有,就像走私偷渡一样,再怎么禁止都有人做。

只要你不是美国人,无论你学什么专业,无论你学位高低,无论你是男的还是女的,无论你是做IT工程师还是做厨师,如果要在美国工作,跟非法移民的区别,就是要拿到工作许可(work authorization)。获得工作许可的第一步, 对于绝大多数外国人尤其是人数众多的中国人和印度人来说,就是先获得工作签证H1-b visa这一条路径。

H1b签证,关系重大,其重要性不亚于你在国内申请到offer、拿到签证。有了工作签证,你就可以在美国合法工作,公司一般也会继续帮你申请绿卡。h1b的期限是6年,6年之后根据绿卡申请的进展,可以延续,理论上可以无限期延下去。关于如何办美国绿卡的更多介绍,可以参考《美国绿卡申请和移民介绍》。

2013年3月15,美国移民局(USCIS)提前宣布:今年的H1b工作签证,可能在一周内被迅速抢光!今年会有很多人在美国能找到工作,但是无法获得工作签证。一亩三分地论坛里也有人在这个帖子里讨论。

回顾过去十年, h1b形势跌宕起伏,充满戏剧性。回顾H1b以往的使用情况,可以帮助留学生更好的理解这一关键政策的要点,更好的理解和应对可能发生的变化。

 

《一》历史数据

上个世纪若干年前,美国政府每年分配的h1-b名额(quota)就是65000。后来IT行业发展火爆,出现大量人才缺口,克林顿主政期间,在98年把名额提高到了115000,到了2000年IT行业高峰破灭之前,更是达到了惊人的195000。当时的就业形势火爆,是个人就学计算机,随时可以申请h1b,然后幸福的拿到高薪。

IT泡沫崩溃之后的几年,就业困难,每年都有很多H1b名额被浪费掉,美国政府也认为没必要保持这么大的数字,于是2004年缩成90000,2005年一觉回到改革前,重新变成65000,好在政府大发慈悲,最后又补充了20000个名额给advanced degree持有者,有美国授予的硕士或者博士学位的,既可以申请这20000个高级名额,也可以申请65000个普通名额;如果没有美国授予的硕士或者博士学位,就只能申请普通名额。还有,这65000个名额里有6800个是预留给新加坡和智利的兄弟姐妹们,所以咱们中国人和印度兄弟们能申请的,就只有65000-6800约等于58000了。

时至今日,h1b还是保留了同样的规模。

 

《二》2009财政年度之前的使用情况

每年4/1日是下一年度h1b开始受理的时间。比如说2004年4/1日,开始处理的是2005年的名额,其最早生效时间是10/01/2004 。所以如果说起2010财政年度(fiscal year),指得是2009年4/1号开始申请,一直到名额被全部用完为止。很明显,关键问题是这些h1-b数目每年是否够用?什么时候会被用完?

2004财政年度的普通名额02/17/2004用完 — fiscal year的最后一天是09/30/2004,也就是说有半年多,没有名额。

2005财政年度的普通名额10/09/2004用完 — 因为普通名额被消耗的太快,不够用,11/20/2004,政府通过了法律,以后每年额外拨了20000个名额给advanced degree用。那一年毕业的人们,应该是近年来最幸运的,Warald我就是其中一员,我们当时不但有58000个普通名额,还有20000个05年度的名额,而且还有20000个06年度的名额。结果05年度的20000个名额最后没有用完,浪费了1/3。

2006财政年度的普通名额08/10/2005用完;高级名额01/17/2006年用完 — 考虑到一些名额被我们这些05年的用了,使用情况也就是就业机会可能跟04年差不多。

2007财政年度的普通名额05/26/2006用完;高级名额07/26/2006年用完 — 普通签证历时56天用完,07/26当天收到的高级学位签证申请因为名额不够只能用抽签解决。2007年度消耗速度这么快,大家当然要更快提交,对吧?所以下面2年的更狠。

2008财政年度的普通名额开始处理的前两天内受到接近12万份申请,立刻用完;高级名额04/30/2007年用完。– 普通名额两天内被挤爆的消息绝对是爆炸性的,很多人拼了老命的催公司和律师去申请高级名额,场面跟当年在国内扎帐篷熬夜排队报名考g/t似的。

2009财政年度第一个星期(04/01-04/07/2008)五个工作日内,收到了163000多份申请,其中申请高级名额的有32100多份,H1b签证再次被申爆!移民局没办法,所有人一起抽签,如果你有美国研究生学位,你先参加 20000个名额的抽签,概率是20000/31200=62.3%;如果失败,你加入剩余的大军再抽一次签,概率大约是44%。总的看来,只要有美国研究生学位,拿到工作签证的概率是8成;根据warald所知,的确也有人拿了美国的学位,但是没有拿到工作签证。此外,也有人根据自己同学申请h1b的结果,很怀疑移民局第二轮抽签不是机会均等,而是倾向于给有高级学位的。

04/04/2008,美国移民局宣布stem专业可以延长opt到29个月,这个在一定程度上缓和了抽签失败的学生的情况;2008年抽签失败的和没及时交上申请的,就加入第二年的大军一起再抽签吧。没抢到工作签证的人,一方面很郁闷,另一方面有29个月的opt,可能绝大多数人可以抽签三次,几率大增,再考虑到opt期间税交的少,所也还不算太糟糕。。。

 

《二》2010及以后财政年度使用情况

2008年下半年,风云突变,美国金融危机,经济开始大萧条。很多公司裁员、暂停招人,再加上金融公司接受国家资助之后基本不能申请h1-b,国际学生在美国就业进入寒冬阶段。

2010财政年度,尽管高级名额在一周内接近用完(这个可以理解,只要有学位,肯定申请高级名额),但是普通名额一直持续到12/22/2009才用完。从前一年度一周之内提交163000多份申请,到8个半月提交85000份申请,由此可见,经济危机对美国公司招聘外国员工的影响有多大。

2011财政年度,高级名额撑到了12/28/2010,而普通名额,因为找工作太难了,居然撑到了来年的1/26。

2012财政年度开始好转,高级名额撑到10/25/2011,普通名额撑到11/23/2011。

实际上,从2011年起,美国经济已经明显好转,也是在这个年度,一亩三分地论坛作为美国留学申请和就业的高端论坛和风向指标,找工求职版里不断有人出来分享成功求职故事;到了2012年,形势更是一片大好,23-24岁从美国硕士毕业、拿到10万多美元年薪的年轻成功者,在一亩三分地里屡见不鲜。国际学生就业形势的好转,也预示着H1b名额将再次不够用。

2013财政年度,果不其然,高级名额6/7/2012提前用完,普通名额于6/11用完,这也说明,国际学生在美国就业形势,已经回复到2007财年的情况。

2014年财政年度的H1b申请,根据Warald掌握的信息来看, 将更加火爆,名额使用速度会更快,现在的问题是:H1b名额,多快会被用完?美国移民局3月15日发布通知,说工作签证名额预计会在4月1日到4月5日一周内被用完。这意味着:
1)很多国际学生今年无法拿到h1b,只能靠opt延期来留美工作。关于opt/cpt的介绍,可以参考《[如何在美国找工作]充分利用CPT/OPT》这篇文章。
2)一亩三分地找工求职版有复旦、上海交大、北大等国内名校学生、国内IT行业工作人员、以及在欧洲或者加拿大读书的留学生,直接从美国国外找到google/facebook总部工作的例子。这些人,因为没有美国学位,没有opt,一旦申请不到h1b,工作offer有可能会打水漂。

 

《四》 ICC

2005-2009财政年度之间的H1b名额紧张现象,当然跟美国当时就业形势很好有关,但是另一方面,ICC(Indian Consulting Company)的出现,应该是更重要的原因。

简单点说,正规美国公司把申请h1b当成是雇佣外籍员工的方式,但是ICC就等于是黄牛,玩的就是排队抢票倒卖h1b。ICC跟你签订合同,出示各种假材料假证明,帮你拿到工作签证,然后从你身上剥削很多钱,相当于你出钱用他们的壳帮你办工作签证,跟你出高价买黄牛手里的票类似。

当然,ICC贩卖的不仅仅是人在美国的国际学生。2006 年,ICC的巨头wipro和infosys,各自提交了2万份申请,2007年,更是据说达到了3万份,把微软 ibm orcale这些办理h1b visa的美国巨头们比的很寒碜,而当时他们各自的员工总数,包含2万人在美国的h1b worker在内,才只有7万左右!有人统计数字,说这两个公司给1/3的印度员工都申请了h1b。美国公司办理h1-b都很认真,被批准概率非常高,稍微大点的公司都接近100%成功率,但是这两个2006年度h1b申请最多的行业巨头,提交了大批申请占据了h1b申请的位置,最后却都只有4000多份被申请,批准率只有20%-25%。

ICC的出现对国际学生造成了很大的冲击,有些人也犹豫是自力更生也就意味着跟ICC对抗,还是干脆卖身给ICC呢?有的人也在网上写了文章,说ICC势不可挡,阿三们胆大,玩的就是移民局政策的漏洞~~~还有人粗略的算了一下ICC的收入,说光是靠给办h1b就收入了大把的钞票。

2008年的时候,说起ICC,大家基本还是痛恨但是无可奈何。

2009年,移民局出手收拾了一小批ICC公司;Satyam,2009年度拿到h1b数目最多的ICC,出了作假账的丑闻濒临倒闭,CEO居然真的上演传说中的拔腿逃跑的闹剧;再加上ICC严重依靠金融行业,受经济影响很大,ICC的黄牛行为大为收敛,所以普通名额没有被哄抢完,也就可以理解了。

从2012年起,美国再次出现了就业的高峰期,ICC公司将扮演如何角色,我们拭目以待。希望以后这样的闹剧能少一些,还给广大外籍学生一片咖喱味淡一点的朗朗天空。

 

《五》现实意义

Warald认为,单纯讨论h1b名额多少,没有太大的意义。经济形势差,没有工作机会,有再多的h1b名额等着也没法用,纯粹是浪费。无论是本世纪初IT行业垮掉,还是09年左右的金融危机,发生之后两三年内,h1b名额够用,但是很多国际学生找不到工作,就是例子。h1b成为问题,是在美国经济好转、就业形势良好的情况下,美国提供给外籍认识的就业机会远大于H1b名额造成的。

通过我这篇介绍,相信大家也能看出这些年h1b形势变化很频繁很复杂,今后的形势如何没人敢预测。从长远角度来看,美国是个移民国家,不会停止吸引全世界的优秀人才。从道理上来说,美国应该制定各种政策,吸引住优秀的国际留学生为美国效力,而不是通过h1b限制把人才赶回原籍掉过头来跟美国竞争,也有人主张直接给所有在美国取得博士学位或者至少也是STEM专业的外籍博士们绿卡。道理上的是非很多人能想明白,但是国家政策的制定,往往不是简单的对与错,里面有很多顾虑、很多政治因素。好在2013年上半年,美国总统宣布对移民法要进行综合改革,对于H1b和绿卡政策的影响,大家拭目以待。详情可以参考Warald前段时间写的帖子《解读奥巴马移民法改革议案内容:美国留学生和外籍员工赶上好时候了!

如果你已经在用opt找工作,那最重要的事情,是尽快搞定工作,让公司给你提交申请;如果你现在还没进入跟律师合作准备材料的阶段,那你今年很可能无法拿到h1b签证了。

最后,工作签证和绿卡移民类话题很复杂,每个人情况各异,不是三言两语能说清楚的,Warald无法提供免费咨询,请到一亩三分地身份移民版跟大家讨论。如果你是我的留学服务客户、前客户,有问题欢迎联系我。

– Warald (Email: iamxiaoning@gmail.com)
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