纯文科专业申请宾夕法尼亚大学 UPenn MCIT 申请总结

作者@yvetteMHII
发布在一亩三分地

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本科学语言,辅修国际经济与贸易,且通过ACCA,所以算是文+商的背景吧!搬一下我之前写的文章,求+mi!  

很多人因为我的本科专业与计算机相差过大感到很惊讶,一是惊讶为什么会去申请计算机,二是惊讶我怎么申请到计算机,还是申请的藤校校。

除了 Upenn MCIT 之外,我还收到了 UCL CS 的 offer(已 decline)

第一个问题:为什么会去申请计算机?

第一个问题其实是我在文书中紧紧围绕的,无论是 Upenn 还是 UCL,要求文书提到的第一点就是“你为什么要选择这个项目”,这个问题其实是非常 personal 的,每个人都有自己的答案,在生活、学习中的某个瞬间会让自己迸发出想学习计算机的念头,不然也不会想申请计算机。

我的学校是一所偏理工科的综合院校,无论哪个专业都需要学编程课以及微积分,包括文科专业,所以我大一学习过 VB 以及比较简单的微积分。在大三上了一门计算机辅助翻译(Computer Aided Translation, CAT)的课,我觉得非常有意思,第一次接触到 CAT 软件,利用 CAT 软件的翻译记忆库、术语库、Q&A 检查等技术来帮助翻译以及审校。

计算机辅助翻译能大大提高翻译效率以及质量。尤其是在翻译量较大的工程项目中,计算机辅助翻译技术能更好地对翻译项目进行有效的管理,提高团队合作的效率,保证译文风格的统一以及术语使用的一致性。

据统计,在专利文献中文本重复率可达 65%,科技报告的重复率甚至可达 80。借助于术语库、翻译记忆库等数据库检索技术,原文中重复或者相近的句子不再需要重复翻译,而只需要进行审核和小幅修改,从而译员可将精力集中在创造性翻译之中,以大幅提高翻译效率。

上完这门课之后也写了 CAT 软件 SDL Trados 的一篇课程论文,也萌生了想要深入学习计算机辅助翻译甚至是计算机的念头,于是报的项目除了针对转专业的计算机以外,还有翻译与技术相结合的项目,比如蒙特雷的 TLM 以及 CMU 的 GCAT,并且都已经拿到了 offer。结合自身的一些经历,便写成了文书。除此之外,语言和技术的结合还可以提及 Computational Linguistics(UW 的这个项目很出名),甚至可以提及 NLP。

我的心得如下:

这个项目的难点在于:很难把握掌握计算机的程度,如果是完全的计算机小白,只是拍拍脑袋说想学计算机,找不出理由(可能是因为薪资高?),那么文书很难下手写。但是如果对计算机很了解,已经在课外深入学习过了,也很难说满足“with minimal or noprior computing experience or formal training in computer science”这个要求,学校会建议转项目或者直接拒绝。

其实官网也暗戳戳给了思路:

The Master’s of Computerand Information Technology (MCIT) is a widely hailed program, specifically designed for students and professionals with minimal or no prior computing experience or formal training in computer science. Information technology is revolutionizing our fast-paced, high-tech global society … changing the way welive, work, and do business; creating new fields, new industries and new careers unheard of ten, or even five, years ago.
This program gives you the expertise you need to understand and to succeed in today’s highly innovativeand competitive workplace. It benefits students and industry professionals who want to begin or advance a career in information technology or prepare for doctoral studies in computer science.

首先官网提及了计算机行业的重要性,并且告诉我们这个项目是为了我们进入 IT 行业或者读博准备。因此思路可以如下: 

1.若是自身已经有较多计算机知识,可以将此项目当成 PhD 的过渡;2.将计算机与本专业相结合,培养复合型人才(我是这个思路);3.彻底转码,并且说明自己能胜任这类工作。每个人的情况都是不一样的,要想清楚自己为什么要转专业,仅仅是因为薪资、工作的话很难支撑文书,也难以打动人。

第二个问题:为什么我能申请到计算机项目?

看过 MCIT 录取学生的平均 GRE,每年都稳定在330左右,而我的分数不到330,是低于平均值的,更不用说还有335分以上的大佬们一起申请了,但还是打算去买彩票试试。

我是赶在第一轮申请投递的,2019.11.14投递,在2020.1.14收到了邮件,告诉我结果已出。当时我在云南旅游,信号和网络都不好,看到邮件我内心没有一丝波澜,想着拒信又来了,慢悠悠地登录我的申请页面,点开一看看到 Congratulation! 简直要吓晕,真的不是夸张,当时心里已经准备好去加州读书了,突然来了一个意料之外的 offer,晕乎了几天,像在做梦一样。

在我跟我妈说了这个项目的 bar 有多高之后,她第一反应是:你去看看 offer 有没有你的名字?万幸,是有的hhh

在拿到 offer 之后,我更加认真研究这个项目,心里不断发问:Why me??? 这个项目招收的学生以海外本科为主,国内录取的也是 top 名校。

认认真真想了一下之后觉得一位网友说的话是有道理的,他说:应该是我身上有某种品质是学校非常看重的。

那么,能让学校了解你的唯一途径就是各种申请材料,文书、简历、推荐信、本科院校、成绩单、托福雅思等等。我觉得我在文书中“显示出来的”(划重点)品质是:学习能力强以及充满好奇心和 passion。

学习能力应该是学校非常看重的,虽然我的 GRE 并不那么那么高,但我的绩点接近满绩,虽然我的本科院校不是海本或清北复交,但是还是一所低调务实的好学校,甚至宾大在让我发正式成绩单时直接写了我学校的英文简称而非全称(感到神奇…)

我的意思是,硬性条件(三维和本科院校)也不能太差,软件才能有力挽狂澜的可能性。另外就是写了对于计算机这个 uncharted territory 的好奇和热爱吧!

还有一点我觉得尤其重要,大学是追求 diversity 的,要让自己在那么多优秀申请者中 stand out,一定要非常特别,让人能够记住你。打个比方,一个考古专业的同学申请 MCIT,并且有很清晰的职业规划,能够将考古和计算机这两个看起来毫无联系的领域联系起来,这比高语言成绩、高 GRE 更能让招生官记住(录取一部分文科专业学生比如我可能出于 diversity 的考虑,据我所知,MCIT录取的同学还有学历史和艺术的)。

这些都是我猜测的,希望对大家有帮助(如果有帮助,可以加米),申请是门玄学,也许可能真的是我运气好吧 hhh 也祝大家都有理想的 offer!

大家如果还有相关的问题和看法,欢迎点击“阅读原文”到一亩三分地讨论

The end

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