关于推荐信:造假就是造假,没什么办法完美掩饰,谨慎处理,同时不必担心。

之前针对地里最近出现的一个帖子写了个文章《警惕:美国有大学开始查验推荐信提交IP了,已经有同学推荐信被干掉!

有同学提问:

不同电脑不同ip,但是是在一个城市提交的可以吗?比如推荐人一个应该在北京一个在上海,但是自己全部在广州提交?

这个问题很好。刚提交完申请的同学们,你有没有遇到同样的情况?是不是一身冷汗?

Warald以前写文章说过:

Warald在UCLA的申请系统里看到过某个清华的副教授,名字下面至少有五六个不同的个人电子邮件,很明显,这些电子邮件都是过去几年里清华学生们代替这个老师“创造”的,在UCLA的系统里留了记录。

这个是不是看上去问题更大?

此外,每个学生代替老师写的推荐信,风格迥异,质量差别很大,有的英文表达很地道,有的语法错误好几处。这些推荐信,还能不能更假一些?

有三观很正的同学表示:

所有人都在讨论作弊被抓如何可怕,要如何懂技术才能不被发现,没人觉得这种自己写自己推荐信的行为本来就是不对吗?这才更可怕吧!

也有人反映:

据我所知确实有不少个人和留学机构做假推荐信。

这里做个说明:我提到的“推荐信由学生代笔写作、代为提交”,都是经过老师授权和配合的,并非学生不告诉老师、偷偷以老师名义来提交推荐信。

可能有些同学觉得既然老师都授权了那就不是造假了。错!按照美国大学严格的学术标准,你代写推荐信、代为提交行为就是造假。不信,你去问问哪个美国教授把推荐信链接转发给申请人,让申请人自己提交?哪个教授敢这样做,一旦曝光,就是丑闻,很有可能被学校开除。

但是作为国内高校的学生,我们没办法。光是用英文写推荐信这一点,在中国,现实吗?国内大学老师英文写作水平如何?他们愿意用非母语亲自给你写信吗?而且要写好多个学生的英文信,每封信还得写的不一样,还得辛苦提交那么多份推荐信表格。。。如果要按照美国标准讲“真实”,很多国内的同学就没法来留美留学了。或者,你的同学们按照中国国情处理,但是你真能找到三个老师亲自给你写出流利的英文推荐信,然后放在大堆的中国人里,哪能看出谁真谁假?

关于中国大学推荐信的这些事,美国有经验的教授们都知道,算是“潜规则”。现在很多学校都有中国教授,他们更是清楚,有的年轻教授,当年申请季也是泡在一亩三分地里,跟大家一样念叨着推荐信的问题。

有些同学可能会问,这些明知是假的推荐信,对申请有什么影响?

首先,没有任何加分。你想象一下,作为NEU录取委员会的教授,你看到来自北邮某个教授的5份推荐信,是5种不同的写作风格/水平,你还信不信?但是,推荐信里也不要有任何负面的东西,比如说,某学生很优秀,被保送到北大读研就是明证,但是他依然申请到国外读书,如果拿到录取,打算毁约。

关于在广州和上海两个不同城市提交推荐信的问题,关键之处不在于网申系统能否检测到,而在于美国大学是否想去检测。真要严查,不需要依赖软件技术,肉眼看一下来自上海交大某位教授的所有推荐信,看到五花八门的英文写作水平,直接全都判作假即可。

各国海本(尤其是美本、加拿大本科)推荐信应该都是真的。国内高校本科生可能会觉得这些海本很幸福,没这些麻烦事,但是家家有本难念的经。Warald留学服务客户里各国海本占得比例不小,我们经常遇到的问题:
1. GPA不高,联系好多个老师,都没人理,连三位推荐人都凑不齐;
2. 班上学生很多,老师只知道你成绩好,其他不了解,甚至早就不记得你了。抱歉,写推荐信还是另请高就吧。
3. 老师答应写推荐信,只给提供3-5封。你想申请多申请几个项目增大命中率?推荐信不够用啊。国内的同学们推荐信自产自足,动辄申请15+项目看着真眼馋。
4. 老师口头答应了,回头发电子邮件不理睬,如果你毕业离校了,都没法去办公室堵人。或者你可以去办公室堵人,但老师度假去了。

遇到以上情况,W叔就得给客户绞尽脑汁想办法解决,抓落一地头发。

哎,总之,无论海本土本,大家都不容易。

说到这里,Warald诚心觉得USC很伟大,它家申请硕士项目,推荐信不是必须的,optional。

其实对于申请纯修课、不做论文就能毕业的硕士项目(credit based/by course only master),我觉得美国大学应该取消推荐信。即使是海本,大部分人的推荐信其实也就是do well in class(上课成绩好)而已,但是,你成绩好不好,成绩单上不是写着的吗?

真正需要推荐信的是:
1. 申请PhD项目,需要导师推荐信点评科研能力或者潜力。
2. 即使申请硕士项目,如果有老师愿意大力推荐你,可以自愿提交推荐信,讲述一下你除了成绩好之外的优点。

想起我以前有个客户是UIUC的本科,他跟一个推荐人(老外教授)很熟,老头儿写推荐信时,也是愁眉苦脸说其实也没啥好写的,要不你写个草稿,咱们约个时间,我现场改?但是你不能告诉同学们。后来推荐信终稿也就是如实说上课成绩好,核心内容没几句话。

感觉申请硕士必须提交推荐信这一点,是教授们自己为难自己,且不说花时间阅读来自中国的虚假推荐信纯属浪费生命,即使是美本的推荐信,不光自己要看很多do well in class的内容,还得亲自炮制这种内容让别的教授看,继续彼此浪费生命。老的录取制度得改革了。我给USC点个赞。

最后总结:
1. Warald相信,绝大多数学校不会去做“验证中国大陆高校推荐信真实性”这么无聊和答案已知的事情
2. Brandeis在网申系统里检测推荐信作假,没有实际意义,属于个别现象,但是不排除其他少数学校也这样处理的可能性。
3. 作为申请人,我们不要去跟某个现象、某个学校的政策做斗争,而是要保护自己。具体的action item,就是Warald多年来一直提倡的:每个老师的推荐信都用一台单独的电脑提交,这样从技术角度,检测出来的难度会增大。其他的事情,不用去操心,操心也没用。

– Warald (Email: iamxiaoning@gmail.com)
博客: http://www.1point3acres.com
微博:http://www.weibo.com/warald
一亩三分地iOS应用:https://appsto.re/us/EesS8.i
一亩三分地安卓应用:https://goo.gl/6v8bRw
欢迎转载,转载必须在标题注明转载,在文章正文开始之前而不是最后,用不小于正文的字体大小,肉眼可以清楚识别的颜色,一字不漏的附带以上三行内容。否则视为侵权!感谢合作。