Berkeley summer school对于申请没多大用处!兼谈什么样的美国交流交换经历有用

打算申请到美国留学的同学们,应该都知道要尽量提高自己的背景。国内某些中介也迎合着这种心理,撺掇着申请人交流交换,交点钱到美国旅游一把也认为是提升背景 – 同学,你作为游客,在美国转悠一个月,你说能有啥帮助?

这篇文章里,Warald就谈一下什么样的短期留美经历对于提高背景到底有作用、什么样的经历还不如在国内待着。

美国学校的交流交换,提供的是跟美国教授认识和交往机会,你上课拿到优秀的成绩,美国教授给你提供推荐信,在信里表扬你很出色,这比来自中国、一看就知道是学生自己写的推荐信,会更有帮助。

但是在美国上课,至少得三个月(加州大学的quarter制学期时间比semester制学期要短一点),那种一个月的短期visit,甚至是要visit多个地方的交流,那根本就不是上课,那只能叫旅游。如果组织机构能拉来几个学校有关人员陪你说个话,就算对得起你了,而且学校的staff(职工)和正经的professor(教授)那是两回事。交流完了,你抱着愉快的心情回国吧,美国校方这边的人,连你是谁都记不住。你指望他们会给你写推荐信?你觉得他们在推荐信里能说啥?在美国学校里,遇到无原则无底线胡编推荐信的人,几率跟中彩票似的。

每次看到提交给Warald的评估表格里,有人分析说,我班里的竞争对手优势是本科成绩高,而我的优势是交流经验丰富,大家各有特点。- 同学,花钱到美国旅游一圈的短期visit,那不叫特点,你被忽悠了,你竞争对手靠成绩好这点,会把你比的不像样。

那berkeley这种夏天上课的,是不是会有帮助?Warald认为肯定比简单的visit要好,毕竟你是从头到尾正式上课了,体验了正式的课堂氛围,也能拿到成绩单。

为什么Warald依然要说Berkeley summer school对于申请没啥用处?首先,berkeley summer school课程都比较基础,有难度的课程很稀少,还动不动来点文化课凑数;其次,任课老师很少有大牌教授,大多数是高年级博士生或者兼职的教师,在美国,“教师”或者“讲师”叫instructor,跟“教授”professor,是不同的。Warald以前有留学服务客户,在跟Warald签约以前,定下了去berkeley的行程。走之前很高兴,看看统计系的课程,好几门居然是大牌教授任课啊,然后上课的时候,教授们没出现,都临时换成小兵了。上课完了,的确拿了A,但是跟老师就没说过几句话,也有其他同行的中国人找了instructor,人家很直接说,我不是教授,我就是一个博士生,我写的推荐信估计对你没啥用,而且这门课比较基础,没啥难度,建议你找高级课程的教授来写。

即使你遇到了professor来给你任课,首先,得是你的专业课程才行,无关杂课的不算,文科专业的老师工资低、暑假没事干,更有可能为了那点小工资教课,热门专业比如计算机,教授们看不上那点小工资的;其次,你修的课程得有点难度,如果是入门级别的简单课程,教授就算要给你写推荐信,也没啥意义。美国这里,教授们写你在advanced level course甚至是跟grad student一起上课,拿了好成绩,才算是好推荐信;如果你上了introduction to electrical technology或者Economics 101这种入门课的老师,即使拿到推荐信也没啥用,如果你的三封推荐信全是这种低级课程老师写的,你那是找死、等着被拒吧。。。

那什么样的交换交流是管用的?比如复旦、上海交大、浙大等都有去ucsb、ucsd等学校的交流项目,大四在美国读书,跟美国本科生一起选课,时间跨度就是正常的一个学期(至少三个月)而不是坑爹的一个月旅游,任课老师都是终身制教授们,不是instructor。以前Warald也推荐过一亩三分地论坛里的一篇文章《[推荐]利用美国交流项目机会,增强背景+当面套辞》,故事的主人公是复旦的,本科gpa不高,跑到UCSD电子工程系交流,一个学期苦熬下来,拿到了牛推,转年就有了ucsd的PhD Fellowship

这里也提醒一下:如果你表现不佳,上课拿了C,那就惨了。咱们中国大陆炮制出来的推荐信,美国教授们不信,但是也没害处啊,里面最起码也是好话,而不是坏话,“未必有功,至少无过”。如果你在美国拿了B or even C,教授们可能就不给你写推荐信了,你的成绩单上也留了烂记录。前几天有人来信问我,说在美国交换一学期,修课三门功课,全都是C咋办?这个,没法办,录取委员会审核你的材料,自然会留意到你的糟糕表现,躲不过去的。你在国内考个很普通的80来分都成啊,但是弄几个C上去,那就是proven failure,说明你没能力在美国学校生存。

– Warald (Email: iamxiaoning@gmail.com)
博客: http://www.1point3acres.com,微博:http://www.weibo.com/warald
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