美国确诊500万,疫情之下大学也纷纷倒闭裁员

截至目前,美国感染人数已经500万了,虽然美国还在疫情的笼罩下,可是学校现在也不得不面临秋季的开学问题。而且学生和学生家长,还有老师们对疫情反复的担心,导致入学率下降了15%。尤其是一些收入主要靠学费的私立学校,更是雪上加霜。

百所学校关闭,百万教师失业

由此出现了“学校倒闭裁员潮,”— 百所学校关闭,百万教职员工失业。越来越多的学校感受到了前所未有的压力,一方面教学无法正常开展,另一方面学校财政又出现问题。

EdBuild是一家专门为学校财务提供建议的顾问公司,其首席执行官Rebecca Sibilia警告说:“我们即将会看到一场史无前例的学校金融危机,对教育行业有着无法想象的毁灭打击。”

美国总统特朗普前段时间也表示,不管美国新冠病毒爆发状况如何,力推学校在秋季来临之际重开。并表示,如果将学生们关在家里,学校关闭,经济也有损伤,这也会造成另一种“死亡”。

此外,特朗普呼吁民主党人与共和党人合作,通过最新的新冠病毒救助法案,目前该法案包括1050亿美元,用来帮助学校在秋季重新开学进行面授学习。(但民主党领导层认为该法案遗漏了民主党人在5月通过的3万亿美元救济方案中所包含的关键援助措施。)

总统还表示,如果一些州或地方官员决定不重开学校,他认为给学校的资金应该重新分配给家长。本月早些时候,特朗普也发出了类似的“威胁”,他可能会扣留今年秋季不恢复面授课程的学校的联邦资金。那学校岂不是变得更难了…

学校资金来源断裂

1.公立学校

美国公立学校近一半的资金来自于州政府和地方政府的资金,和地方财产税。 但随着很多企业因疫情而倒闭,国家失业率已经接近15%,远高于以前大萧条时期10%的峰值,州收入和销售税收入也正在大幅下降,一些州的收入与去年同期相比减少了25%或三分之一!政府不得不对学校财政资金进行削减。

比如在加州,州长呼吁紧急削减教育开支;在俄亥俄州,政府对学校的拨款预算削减3亿美元;佐治亚州从7月开始削减14%;密歇根州,州参议院的一位共和党高层警告校方,他们的学校经费可能会被削减25%…

类似的警报也在美国各地响起,虽然美国全国上下的注意力仍然集中在COVID-19带来的健康危机上。但是很多学校领导警告说:这场疫情带来的金融危机可能会摧毁许多地区的教育产业,这影响的就是整整一代学生的教育啊。

所以, 疫情导致的经济危机同时也压垮了美国的教育产业。

2.私立学校

不同于公立学校能够得到财政资助;私立学校的资金通常只能依靠学费和外界捐款。 可是由于疫情和ICE政策前一段时间对国际学生的政策,许多学生决定休学或者推迟入学,导致不少私立学校的收入已经无法维持正常运营。

据统计,全美已有107所私立学校永久倒闭,其中33所大学宣布永久关闭!

比如建校历史长达174年的麦克默里学院(MacMurray College)因为财务危机,宣布将在春季学期结束后永久关闭。但是为了保证关闭后学校教职员工的薪资可以正常发放,学校还向联邦申请了74.5万美元的薪资保护拨款。

有数据统计,截至目前,被影响的学生多达5690名,并且这一数字还在不断增加。其中被影响的在美中国留学生就有36万,这些在读留学生每年都能为美国带动140亿美金的经济活动。而ICE和美国政府的决定无疑是影响了留学生,又伤害了高校的经营。

而且,无论是公立还是私立,食宿费对于学校来说,都是很大的一笔收入,可是现在食堂关闭,宿舍清空,这一大笔费用不得不退还给学生。

而且,我们知道通常美国跨州上学的学生和国际学生都会支付比本地学生高的学费,甚至国际学生的学费几乎是本地学生的3倍。但是线上教学和ICE政策对留学生的限制,导致这些学生要么线上上课(有些学校线上上课学费也会减少),要么休学, 这些都让学校的收入一再减少,最后财政面临巨大的问题。

面临的危机

1.教职工

许多公立学校面对资金短缺和学生减少,纷纷做出了裁员的决定。根据The Chronicle of Higher Education(高等教育纪事报)显示:截止五月,美国公立大学有17.6万名教职工被裁,私立大学共裁员45.7万,总共有224所大学进行了裁员。

据美国劳工部数据显示:疫情导致很多学校停课后,仅4月份公立K-12学校(由政府税收支持的公立学校;包括幼儿园、小学和中学)失业的教职员工人数就有46.9万,这比2008年经济危机30万人失业还要多!

比如斯坦福大学校在7月29日宣布208名教职工被永久解雇, 30人暂时休假,并取消了450多个正在进行的招聘以缓解将近2.67亿美元的财产损失。

此外,得克萨斯大学圣安东尼奥分校,美国阿克伦大学,密歇根大学弗林特分校等也纷纷加入了裁员的行列。

2. 学生

其实美国许多的中小学已经开学复课了,但却陆陆续续传来不少有关学生或老师确诊新冠的消息—秋季学期复课问题再次引发争议和讨论。

比如,7月3日在华盛顿大学,至少105名学生因为参加社团被确诊为新冠肺炎。这还没有开学,学生群体就出现这样大规模的感染,要是真的开学,后果不敢想象。

近日,佐治亚州格威内特县(Gwinnett County),公立学校(GCPS)又爆出260名教职员工确诊,这无疑给学生带来了感染危险,随后家长们都对在教室内上课提出反对意见。

之后,芝加哥、费城、纽约等地也有教职工和群众组织抗议复课游行,要求政府把人们的安全放在首位。可是尽管这样,纽约和佐治亚政府还是要求教职工继续返回教室上课。

3. 社会

由于一些州对教育资金的减少,这导致了低收入地区的教育受到严重的打击。 根据美国国家经济研究局7月份的一份工作报告发现,在停课期间,高收入地区在能给孩子提供的网上教育资源的强度远远大于低收入地区。

比如有的贫困地区家庭确实没有电脑和ipad给小孩上网课,而富裕家庭不仅上网课还有额外花钱的辅导。简言之,随着学校关闭的时间增加,美国贫富之间的教育差距也正在扩大。

复课解决办法

1.检测和隔离 8月3日,美国传染病专家福奇对于秋季学期复课的争议说到;“全国的K-12学校和大学在必须重开的前提下需要把安全放在首位。重新开放后,学生和教职员工在进入校园之前都应该接受病毒检测,并进行14天的隔离。 并表示:“如果坚持真的遵守这样的指导方针,就应该问题不大。”

2.检测量和追踪及时 在英国,有一项机模型模拟出学生实体复课和父母复工后,病毒在英国的传播情况。最后结果显示,当75%的感染者和68%有过密切接触史的人能被及时检测出和追踪到时,第二波疫情就可以缓解和避免。 所以结论就是,只有达到足够的检测数量和对接触者密切追踪,学校才可以安全地重开和复课。

3.保险 据business insider报道,虽然疾病控制与预防中心(CDC)表示新冠核酸检测是免费的,但是需要根据自己的医疗保险计划,自费其他除了检测以外的钱。

所以,不得已真的要去教室上课,也要记得买份合适的保险找安心。当然,小亩这里也建议许多购买过便宜保险的同学的同学在新学期开始后,“割肉”买一份学校提供的保险,因为肯定会增加一些有关COVID-19的保险保障,还有后续的对疫苗的cover;或者仔细挑选其它可以减少风险的保险。

这里不得不提一个“神仙”学校—-美国伊利诺伊大学香槟分校(UIUC),竟然提前给自己的学生们买了6000万美金的保险,虽然当时的理由是担心川普“赶跑”中国留学生。 UIUC也成为了全球第一例因为担心生源减少而购买了相关保险的大学,但是现在却弄巧成拙地为的学生们做了个好事,这种“预判”小亩给100分!

最后

我们许多留学生也是被疫情,政策,学校倒闭等波及到的一份子,不仅见证历史,而且还感同身受。

有些同学不得不回国半夜爬起来上网课,有些新生满怀希望来留学却不得不在国内面对电脑进行orientation,还有接下来“虚拟”的一学期;有些今年毕业的同学连一张毕业照都没有;甚至有的同学艰难的决定gap一年…

但是同学们也不要灰心,因为每个人都有自己的时区,我们既没有落后,也没有领先… 属于你的一切都会准时到来。。。

作者:Dina, Norma
本文部分内容来源于CNBC等媒体
版权为原作者所有

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