点评上班族的困惑:好多“不想但又不得不去做的事情”重复着,是多么单调

最近Warald收到一个客户的来信,他在一个牛校读硕士,这个暑假在一家大公司做实习,接下来的秋季就是求职,应该会去一个著名的公司全职工作。他在信里描述的想法,Warald觉得很有代表意义,不少年轻人,尤其是上班族,也曾经问过我类似的问题,在这里把我的回复跟大家共享。

他的来信:

刚开始工作的时候还是挺兴奋的,而且感觉工作比在**大学轻松太多了,但是日子长了就感觉有些单调,每天都干着差不多一样的事情,尽管也能学到很多,但是还是感觉没有自己的生活,每天早早起来—-上班—-下班—-睡觉—-第二天继续早起上班 这种重复性的工作日复一日的感觉,我很难想象如果让我从现在到60岁退休,天天这么生活,那是有多么单调

我自己有过想读PhD的念头,而且想法有时候越来越强烈,不是我对学术多么热爱,而是我预见了以后作为一个上班族的好多“不想,但又不得不去做的事情”。

人往高处走,水往低处流。非常感谢W大把我放到**大学这个快车道,让我自己人生又高了一个台阶。每当自己有问题困惑需要等着抉择的时候,总是第一个想起了W大,也不知道我现在想这些是不是有些过早,但总觉得自己未来好多的不确定反正心情爽朗不起来

真正想做什么就做什么的职业,Warald觉得是没有的。如果你做了CEO,掌控一家公司,看上去可以为所欲为了,但是实际上很可能是你被CEO这份工作、被这家公司绑架了,Spider Man里也有句话:with great power comes great responsibility。

有两种职业“大体”可以做到“自由自在做想做的事情”:

1. 终身制教授们可以选择自己感兴趣的科研问题来做,也可以偷懒什么都不做
注意,这里说的是“科研课题”。此外,教授还需要教课带学生。获得终身制教授职位(tenure)之前的六年,工作很辛苦,非常没有自由,拿到tenure之后才有。你是否愿意投入这六年的时间?拿到了tenure以后,给学生答疑解惑也会是你每天都要重复的,这样的生活是否是你想要的?

Warald也听有的教授说,把机器学习做了十几年了,反正就是灌水发paper成习惯,也有种机械重复的感觉,而真正科研做的牛逼又有意义的人太少了,也没有转化出什么东西来,感觉是自娱自乐。

2. 工业界有一种很niche的东西,少数大公司里有researcher比如MSR、IBM Almaden/Watson,FAIR (facebook AI research)
这些地方有可能鼓励你去探索自己想做的东西,又没有教授教课带学生的烦恼,但是这样的职位非常少,而且,你做的科研大体得跟公司的要求相吻合,如果你对一个大方向厌恶了,想做别的,也只能换工作了。

其实,无论做什么工作,谁给你钱,谁就支配你,没有纯粹按照兴趣来的工作。公司或者学校给你工作给你工资,当然会要求你提供他们想要的服务,尤其是在工作职能极度细化的大公司,每个员工进来就是要完成预定的那些功能,因此,你必须得日复一日的机械重复,来保证公司这架大机器的正常运行。

Warald觉得,“不想,但又不得不去做的事情”,应该是种人生常态吧。其实,很多人潜意识里追求的也是安逸,也就是机械的重复同样的日子,这样省心、风险低。所以,工作只要不是很反感,也就这样凑合了,微软、谷歌、脸书这些大公司再给份年薪十几二十万的工作,这些人就被招安了。

解决办法并不是读博,而是你自己每过2-3年就要主动换工作,只有换工作,才能每次都做些新东西,在新环境里体验新鲜感。并且,在这个过程中,你可以不断学习新技能,保持自己的竞争力,你可以坚持做工程师开发不同领域的产品,你可以转换角色去做产品经理,你也可以尝试从参与者到创业者的飞跃。相比之下,有些人,十几年前进微软的时候是牛人,但是在一家大公司里养老这么久,现在想跳出来,发现自己的知识技能并不是市面上最需要的;如果工作部门使用的技术落后或者做的东西很边缘化,可能已经退化到无法拿到一线公司job offer的地步了。

另外,Warald也想做另外两点声明:
1. 人生不仅仅是工作和事业。有些人选择在工作上安逸,然后把精力放在生活的其他方面上,比如业余时间投入到户外活动或者各种个人兴趣上,这些人往往都比较有趣,不是只会谈技术的那种 – 并非每个人都追求事业,我们得尊重人与人之间的不同。
2. 有句话叫熟能生巧。同样做基础的技术活,有些人能逐渐成长为技术能手,但是也有些人眼高手低,也就是说,做的事情他看不上,但是你让他去做难点的事情,他也做不了,根据Warald了解,这种人也不少。

最后,年轻的时候,不要选择安逸,Warald强烈建议年轻人至少在三十岁以前,应该努力往前奔跑。这样一方面算是丰富人生经历,有些事情如果不尝试一下会是人生遗憾,另一方面,早期奋斗打好基础,将来如果要选择安逸的话,也会有一个比较高的落脚点。

– Warald (Email: iamxiaoning@gmail.com)
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