08fall申请, IBT口语好真的是占了很大的便宜–浅谈申请的重要要素

去年暑假就写过一篇关于用ibt申请的分析和预测, 其中一条是口语(speaking section)好的,要占很大的便宜. 现在回顾总结一下08fall申请,感觉很明显.
 
这里先分析一下申请的各项要素. 往往学校排名越高,对托福成绩等硬件就越挑剔. 毫无疑问,你的毕业学校+GPA+研究背景是最重要的,很多毕业院校不出名的申请人,除非有很牛的paper,否则跟排名高的学校肯定无缘. 但是从"政策上"来说,
1) TOEFL/IBT成绩是最重要的. 几乎所有学校的研究生院都会死卡托福. 系里要给TA, 这些钱也要经过Human Resource(人力资源部门). 所以TA就要被学校各个机关部门牢牢控制. 系里知道你gpa很高,科研很强,但是如果学校坚决要求22的口语,你18分的口语,即使系里给报上去,也会被reject. 研究生院这种部门,选拔人才的本事可能没有,但是严格按照规定办事的这点是保住他们铁饭碗的最基本条件
2) 不少学校有gpa 3.0的要求
 
学校排名越低,对硬件要求也越低. 很多没有什么排名的学校,对TA的托福要求可能就是达到550或者ibt 79的录取线. 此外,如果你背景很NB, 很少数的情况下,会有exception.比如说IBT录取是79, 但是offer是100, 那系里可能会出面给你游说,说你97的ibt也可以, 但是你的实力得足够强横才行. Making exceptions is hard but following rules is much easier.
 
根据我今年目前前50offer的信息来看, 有好几个客户因为口语好占尽了便宜,本来没有进入前50的能力,但是最后喜出望外. 下面我举个例子
 
申请人A: 国内一般重点本科, GPA偏低比较靠近3, GRE verbal 450, 读了个工程硕士, 但是学习期间挂过科, 接近3年工作经历, 但是IBT很不错, 102口语22. 最后拿了两个EE前50的全奖, 都是TA.
 
也许有的人说有工作经历很有帮助,但是她的工作性质比较偏门,美国很少有老师研究她做的方向. 此外,工作经历不能跟科研经验相比, 作用很有限, 这个我blog以前的内容也有提及.
 
去掉IBT成绩,如果说她能拿前50的ofer,那么很多人也可以. 她的其他硬件实在是很普通.
 
当然,偶的辛苦勤奋聪明新颖高质量的(此处省略无穷多形容词)工作也是很关键di :), 把申请工作做好了,就等着offer一个个往下掉…并不是每个口语22的人都有前50的offer
 
还有, 08年, EE前50的offer比CS前50容易多了, my experience.
 
我的IBT申请分析预测的文章也谈到了,今年口语要求是第一次被正式严格的要求. 有些学校制定了很不切实际的要求,比如说要求23分甚至26分.有一个前50的CS的老师就来信说,TA要求23分,你18分不行,但是Ironically,RA没有这样的要求,所以就可以.请注意这个词,  IRONICALLY,入木三分,一针见血,充分表明了这个老师对这些规定的看法. 制定这些规定的人,肯定是整天座office的,但是没做过国际学生,也不了解中国甚至所有Asian英语口语的情况.
 
我估计2009年, 一些ibt口语要求很变态的学校应该能认清现实,会有所放松,但是今后的整体趋势还是对口语要求越来越严格,当然中国学生分数也会越来越高, we can beat any exam.