谈谈我知道的中介内幕–from Warald申请文摘

[Warald申请经验谈] 谈谈我知道的中介内幕

本文2006年发表于水木清华飞跃重洋版,因为文中揭露了一些中介操作的内幕,所以当时很受关注,迅速被很多bbs转载。Warald也是从这篇文章开始写一系列的留学美国申请经验总结,其中很多被各个学校bbs精华区收录。本文在水木原文的基础上作了修改,添加了更多内容。

现在国内越来越多的人申请来美国留学,竞争也越来越激烈,尤其是这几年,国内由于扩招,短短几年炮制了上千万大学生。有国内本科学位,再考个纯粹是体力活的GRE/TOEFL,就具备申请美国offer的基本条件了,但是美国的研究生院不扩招,僧多粥少。迫于竞争压力,很多背景平平的申请人不惜一掷千金,花钱找中介帮忙作申请。中国社会存在在大量的欺诈行为,所以很多人经常到处问,这个中介可靠吗?他们真的有实力完成他们的承诺吗?

答案是大部分中介都是垃圾,跟你签约骗到钱以后,就雇佣几个廉价劳动力一般是英语相关专业的学生编造PS和Resume,再胡乱申请一把,运气好的话,也有中奖的机会,但是现在申请越来越难了,几个门外汉编造的东西很难入美国教授的法眼,所以找他们基本只能是浪费时间和金钱,办不成什么事情。试问,如果国内处理你申请的人真的懂申请,真的懂职业规划,他们为何还要混在国内,一年到头辛辛苦苦挣不到美国一个月的工资?中介公司的大老板也许是申请和职业规划的高手,比如新东方的余敏洪,徐小平,钱坤强等人,但是他们会具体处理你的申请吗?全国每年有多少人找他们申请,他们能忙的过来吗?我相信你寄满希望的申请会被低廉的劳动力们来胡乱处理掉。

只要你有钱,即使你背景再烂,中介也不会对你说不。通常是签约交钱之前信心满满的许诺,拿到钱之后变一张脸。如果你背景不强,很多中介为了省事,会想办法把你发送到很烂的美国野鸡大学去。比如说有人在BBS上发帖子抱怨说被中介骗到一个叫University of Bridgeport的学校,去了一看,发现很烂,宣传海报上漂亮的校区根本不是这个学校的,校园里充斥着各种烂人,学生毕业后根本找不到工作。据Warald所知,这个学校教育质量很差,在当地属于招生都有困难的学校,只要申请就录取,他们当然很欢迎国际学生交纳高额的学费来读书。Warald当年曾经代表国内中介跟他们谈判过,我们的客户提前交纳20000美金,他们就给20000美金的奖学金帮助签证(BTW,提高国际学生学费再返还一部分当奖学金是这种烂校常用手法,羊毛出在羊身上)。学校肯这么配合很好,但是他们的教育质量实在让人不敢恭维。我有个同事的大学同学就是被中介弄到Bridgeport读MBA,实在受不了了,打算转校,联系了麻萨诸塞几个小学校,结果人家说她英语实在是太烂了,录取以后肯定没法上课,拒绝了她。她可是MBA念了一年的人,居然因为英语太烂被麻萨诸塞的普通小学校拒绝录取,这是什么质量的教育!!!

个别中介还可以。说可以不是说他们水平高到哪里去,而是因为他们当中有人雇佣人在美国懂得申请的高人给你做全套申请材料,所以这种情况下有可能会成功。由于中介和美国高人之间纯粹是利益捆绑利益驱动,如果合作出现问题比如说扯皮或者收入分配不均,倒霉的只能是申请人。

我以前就是做这种“高人”的:)。2006年之前跟中介合作过几年,admission不算,一共拿到了8个CS全奖,1个数学全奖,1个化工全奖,1个生物统计全奖,1个IS/MIS(就是Management Information Systems)半奖,1个生物信息半奖。学校大多是20-60名之间的。这也不是说我就牛的百发百中,是个人我就能给拿到offer。我故意fail了一个CS背景不错的客户(后面会讲why),还有一个材料的和一个化学的—这两位老弟跟华文华武一样的少年有为,一个GRE verbal300多,一个GPA只有2.4, 而且都是烂校出身。Admission所有人都是有的,但是没有奖学金就算是失败。总得来说,我的成功率还是很高滴~

整个过程基本上是国内的中介在前台拉客户,然后我一个人做所有具体工作,从写PS/Resume/blablabla到填表,如果申请情况不妙,没什么TA,我就用申请人的名义陶瓷跟教授要RA。

我当年做这个主要是上瘾,挣钱还在其次。从自己申请开始,这些年一直没断过,一直坚持战斗在最前沿,所以特别了解美国研究生院的招生政策,各个学校具体的招生要求和如何跟教授陶瓷,申请起来也相对容易。前几年都是中介分给我很少的一点钱,我也不是很在意,跟玩儿似的,拿到了钱就逍遥一段时间,反正穷学生劳动力不值钱也没什么奢侈的需求。现在工作了,比较忙,工资又很高,花很多时间辛辛苦苦拿到offer,钱都让什么都不干的中介收去了,很不值得。2006年打算退出,金盆洗手,发表了这篇文章,但是后来又被金钱驱动一直没停下Wink

国内中介们总是吹嘘自己多牛,做成了多少个,甚至装出一副专家的样子,帮你设计出国道路甚至是职业规划。其实他们懂的不多。我以前合作过的一个,整天满嘴跑飞机,愣是把一个学数学的撺掇着要申请MIS(management information system)。我一看人家背景挺好,还是给人家申请数学了,拿了全奖。当时花了好大功夫给人家解释。后来我跟中介说,你吹吹牛撒撒谎招揽生意我理解,但是你有必要胡扯的不着边吗?人家申请数学肯定有奖,干吗申请自己没兴趣而且奖学金很稀少的MIS? 我还得跟在后面给你擦屁股~~~

中介拉到客户,把人扔给我,就基本什么都不管了。就算是想管,他们也管不了,因为水平着实有限。下面的事情就完全依靠我了。我一般拼命写PS/Resume,力争拿TA,实在不行了,才冒充申请人陶瓷拿RA。顺便说一下,那些现在准备陶瓷的,不要傻乎乎的往教授那里扔PS/Resume/GPA/GRE/TOEFL表达兴趣。你的材料送到系里以后,教授们能看不到吗?他们如果对这些东西感兴趣,早就跟你联系了。我一般是读paper,提问题,然后给出我的idea & solution, 不出两封email就搞定了。我背景比较复杂,CS出身,来美国读书期间具体的研究方向换了好多个,所以对CS的各个分支很了解。有个姐姐是本科数学硕士统计博士生物统计,所以,对这些学科也比较了解。读paper对国内的人来说,是很痛苦的,不管你是本科还是硕士,其实根本什么都看不懂的。不信你现在就去try一下。首先你得想好该读哪篇paper,美国有那么多学校,每个学校有那么多每个教授,每个教授居然有那么多paper,每个paper居然有那么多字,还没看就晕死了~~偶申请其他专业的,主要是靠好的PS/Resume,还没弄到陶瓷的地步就成功了。

大家可能觉的不公平,因为有人给钱,我就剥夺了其他人的机会。但是你来了美国以后就会知道,美国也不是什么公平社会,美国也要靠关系,也充斥着不公平。我认识的一个男的,国内非牛校毕业,自己表哥是副教授,手头有fund,把他和他老婆全招到自己系。他们系可是全美专业前20名的。不服气又能如何,人家的姓根本不一样,告都没法告。美国跟国内相比,不过是有更好的环境让你通过个人奋斗取得成功而已。

我作申请不成功有时候是申请人的原因。2003年做过山东大学的一个CS的,小伙子条件不错,我把他当成重点来申请,后来要邮寄材料的时候,需要他补交一部分申请费和邮寄费用。那个时候已经是撇开中介,我们单独联系了,没想到他突然提出要我先替他交钱,事成之后他还我。磨磨蹭蹭把我给惹火了,这人也太拿自己当上帝了吧?中介一分钱都没给我,你让我先替你掏钱?我立刻把他的材料扔在一边不管了。后来等早期的offer开始到了,这家伙开始着急,就把钱给我了。那个时候过了学校的deadline,什么都晚了。结果他只拿到一个admission,然后又开始唧唧歪歪,惹烦了,我连admission都没给他。后来不晓得中介怎么处理的,反正他是花了好几万,两手空空。后来他又跟我单线联系,说发现申请其实就是我在做,他想踢开中介把钱全给我,让我好好再申请,让他去个好学校。Sounds very good to me。我很高兴。可惜要给钱的时候,他又叽叽歪歪,一点不象我们山东人。 我后来把给他精心写的申请材料修改了一下给了另外一个条件不如他的,一下子拿了三个offer。([2009 注释] 第一,这个山东大学的,不是跟我签约的,跟我没有正式合同关系,我也不知道他跟国内中介的合同细节,做他的申请的时候我还没单干呢;第二,无论你跟谁合作,合同里规定该交的钱就得按时交,人家给你服务的目的不是做活雷锋,这个人不按时交该交的钱,是他自己的问题;第三,要求我给他支付申请费用,更是无理要求了。)

大家DIY申请的时候,除非是北大清华科大的牛人打算用GPA或者Paper搞定offer,否则一定要把PS/Resume写的漂漂亮亮的,尤其是背景普通或者有弱点的。硬件本来就不吸引人,再没有吸引人的PS/Resume,你靠什么拿offer?美国老师老花眼的真的不多。我见过很多人的Resume,以前帮助美国的导师选学生也看到不少,写的真是烂哪,形式上搞的花花绿绿的,内容什么都没有,满纸饶着弯儿的废话,英语也极其的不地道。还有,要么别陶瓷,套就需要直接看教授的paper,你如果能提出很好的见解,老师一定会很高兴给你offer。千万别给所有的老师和所有的学生群发电子邮件,在学校的时候每年都能看到老中这么干,汗颜。这种东西只能说明你傻,还可以证明你不deserve拿offer。DIY要多学校别人的经验和技巧。每年都有背景不错的人,本来应该拿到不错的offer,但是最后两手空空,同样背景平平甚至偏弱但是成功拿到offer的也时有所闻。DIY的过程有很多问题要问,比如说我的PS里是否写了一堆无用的废话?选择学校是不是订的目标太高了? 每一个步骤都应该在什么时候完成? 是否该陶瓷,如何写陶瓷信? 很多事情,其实不需要你作得多么精彩,只要不犯低级错误,坚持到最后,离成功就已经很近了;如果申请材料里再有一些吸引人的东西,offer就是你的了!

如果打算找中介,自己想想办法去区分吧。如果找到好的中介,尽管他们没本事申请,但是他们也许有高人相助。我接的客户大多有缺陷,或者平平,能拿到offer来美国改变自己的命运前程,几万人民币真的花的非常值。找中介,关键是得找对人背后的高人,这个没办法识别区分的,因为没有人知道中介到底有没有高人相助,高人在具体到做你的申请的时候是不是真的很高明,我只能祝你好运了。

祝大家在经过G/T洗礼,历尽艰辛之后能被Offer雨淋着,拿到offer。

[2009更新]以前跟我合作过的“中介”,现在都跟万恶的“中介”名称划清界限,改名叫“留学咨询”公司了 🙂

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