说说warald很欣赏的一位创业人物:George Feldstein

George Feldstein是纽约土著,出身于普通阶层,从小就喜欢engineering,并且在20世纪60年代拿到了NYU的电子工程硕士学位 — 在他那个时候,能有这个教育程度的人,比现在的EECS博士们还稀少,放在一亩三分地留学论坛里,憾地神牛的头衔肯定会有的。

毕业后Feldstein跟普罗大众一样,选择了一家公司工作,后来跟老板闹翻了,意识到自己不是让人雇佣的那种,于是从1969年大概是28岁,开始自己给自己当老板 — 用我们现在流行的词语来说,就是积累了工业界经验,然后自己创业去了。

他此时没有钱,只有四个孩子、一辆车和欠下的房贷,更可怕的是,这个时候没啥business plan,没啥新奇的技术要去invent,只好蒙着眼到处打电话问有没有哪家公司需要工程师来维修或者组装设备。过了4年,才开始雇用第一个雇员,再过了两年,好歹公司有点规模能租场地了,搬到一个寒酸的commercial garage里了,但是这个时候依然财政上依然鸭梨山大,任何活儿,他都肯接来做。– 用咱们今天的观点来看,就是啥idea、啥产品都没有,就丢掉高薪工作,呼隆隆去创业去了,熬了6年,34岁了,才从收入稳定的高级工程师变成了一个紧巴巴的小老板,好歹是摸滚打爬中生存下来了。

Feldstein后来做了一个无线遥控器来控制视听系统(audiovisual systems),这才开始靠作集成AV(这名字,汗。。)慢慢发家,到了1990年也就是他奔50岁去了,才招满了100个员工,每年营业额也达到了5百万 — Warald提醒您注意这是1990年的500万,等IT行业开始第一轮红火的时候,他的公司(Crestron) revenue也在1997年增长到了2500万美元;2004年,sales达到了1.7亿;2011年,已经有了2500多员工,revenue据说达到了5亿美元。

一年5亿多吗?跟有些上市大公司相比,不多,而且Feldstein已经成了老头子了,但是您得注意,Crestron应该是美国最大的非上市公司了,Feldstein 100%拥有这家公司,没找啥风投、天使投资人,也没上市,这样公司如何运作,可以完全自己说了算,挣的钱不用分给外人,也不用上报给华尔街让人围观评论,标准的闷声发大财。老头子每年能净挣多少钱,这几十年来年来积累了多大的财富,外人就不知道了。

Warald很欣赏Feldstein的成功故事两点:

  • 他在自己熟悉的特长领域稳扎稳打多年,从早期的survive到稳定的make profits,慢慢摸索出道路和市场,走向成功,这跟眼下很多创业者靠一个不知道是否行得通的idea就求风投、期望快速暴富的心态形成鲜明对比
  • 生意上,自己就能搞得定,就没必要收别人钱,看别人脸色甚至依靠别人来发展,这样可以自己摸索出路。他瞄准的是高端消费者,也就是肯一掷万金来买、甚至是customize AV系统的买主,比如他们在Beverley Hills的一个客户买了房子,花接近25万美元来给房子定制光电、控制和家庭娱乐系统。他并不是抱着”美国有多少消费者,每个人买我一个产品,加起来我能挣多少钱”这种初级想法,他的着眼点很特殊:无论经济好坏,有钱人都要花钱享受,往往还要求独特、需要customize,而越是这样的东西,就越贵。另外,有钱人可不是一套设备用一辈子,撑到用坏,他们本来就会换新奇玩意,技术有了更新,要换新系统;有了新房了,也要换。Feldstein要做的就是专心做出高质量的产品来赢得这种顾客的信任,然后富人们口碑相传也好、相互攀比也好,自然就带来了顾客。

老Feldstein尽管是CEO,但是仍然奋战在一线,而且是亲自上阵做研发、下车间转悠的一线,他也在领导公司通过iphone apps作为能源管理突破口,让产品进入更多的家庭,而他的下一任继承人也选好了,不是什么空降的履历显赫的CEO,不是自己的儿女,而是在公司里工作二十多年的老雇员。他拥有自己的飞机,有时候也坐飞机去给客户上门服务。

他应该是电子工程师们的偶像。各位等申请结果的苦逼EEer们可以看看他的故事,别抱怨创业的怎么都是做软件的。

这里有福布斯杂志的英文故事:Crestron Electronics: A Made-In-America Success Story

– Warald (Email: iamxiaoning@gmail.com)
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