美国学校的offer接受了能否反悔?遇到不遵守415协议的老师该怎么办?

这篇文章谈的是接受了美国学校的offer(master or PhD admission with 全额奖学金即fellowship/assistantship)之后能否反悔,或者是老师给了offer,但是逼迫你在4月15以前接受的情况。个别学校院系,招收自费生非常严格,对于他们来说,可能不给钱的master admission也有类似问题。

Warald前两天刚在博客里写了一篇文章,谈美国公司at will裁员和接受了job offer后反悔跳槽的情况。作为对比,这里先谈一下学校给奖学金的不同背景。

美国学校的offer,除了少数fellowship在理论上是白给你钱之外,其他的奖学金需要你以助研(TA, teaching assistantship)or 助研(RA, research assistantship)的形式来工作,你跟学校之间构成雇佣关系,你将来也会有social security number,要交税做tax return。

学校是非盈利性质的教育机构。尽管学校也要考虑财政问题,但是学校里的很多事情并不以盈利为目的,尤其是具体负责录取和奖学金发放的教授们,一般更不会考虑盈利的问题。

学校给你的offer上没有at will这样的字眼,相反,学校给你的奖学金offer在很大程度上是有保证的。申请的阶段就算你3.7/3.8 GPA也不一定能拿到奖学金,但是一旦你拿到了奖学金开始读书了,系里的规定可能是不低于3.5就会一直给钱到你毕业,目的是为了你能完成学业拿到学位。保持奖学金的最低要求,在某些系甚至是gpa 3.0 – 这是一个很低的标准。学校给研究生TA的时候,考察的标准往往也不是谁最能做好TA,而是作为对博士生的变相资助。同时,学校里一旦某个学期(semester/quarter/term)开始了,TA工作不能突然停止,除非你做了什么违反道德的事情,否则即使你做TA表现的不怎么,你的奖学金一般也不会突然被停止,你后面学期拿奖学金往往也不受此影响。做RA的情况要更复杂因为你的资金来自于导师,但是绝大多数的导师只要你能“合格、称职”就会持续给你奖学金 – 如果你稍犯点错或者做的不满意导师就来威胁停你的奖学金,那是这个老师人品差,不代表美国教授这个群体的行为。

美国学校考虑到你可能有多个offer需要选择,所以提前制定了君子协议(CGS Resolution即四一五协议),规定offer letter回复的截止时间不能早于4/15,有些学校,甚至连admission without any financial aids,也给你到4月15。这样,你有充足的时间可以等到所有学校都给结果了,在比较衡量做决定。

可见,与商业化的公司不同,美国学校尽量考虑了保障学生利益,也因此,接受美国学校的offer不能随便反悔;学期进行中,你也不应该觉得不爽就从学校退学,搞得某门课没有TA – 这种中途跑掉的故事,早些年很少听说,但是最近几年Warald听说过几起。

下面是一些常见问题的答案:
  1. 如果你匆忙接受了某个学校的offer又想反悔的话,应该事先去问询系里的意思;有的系里可能对此比较宽松,你反悔了无所谓,一亩三分地论坛里以前有人这样操作过。但是总的来说,既然学校给的deadline是四月十五,如果你没有拿到更好学校的结果、没有想清楚去哪个学校,就应该慢慢考虑而不是匆忙接受offer。
  2. 如果某个学校签署了415协议但是有老师违背,那Warald个人观点是,如果别无选择,你就接受吧;有了更好的,再回头迅速拒掉。如果老师表示愤怒,你送上一份415协议的链接让他学习。同时,Warald也认为415协议是维护师生双方共同利益的准则,如果某个老师只强调单方利益,那这样的老师人品也值得质疑。
  3. 有的学校不受415协议约束,最典型的就是加拿大的学校,这需要你跟学校协商,你可以在拿到加拿大offer之后来催美国学校尽早给结果,Warald每年也都这样操作。我的原则是加拿大的学校,除非确定想去,否则不要太早去跟老师套辞,否则很容易造成尴尬的局面。
  4. 如果你拿的是不给任何奖学金的admission,Warald认为你有自由反悔,因为你是纯粹的消费者,花钱买教育。尤其是学校收你deposit之后你反悔的话,更是不应该有任何心理负担,因为学校已经明码标价了反悔的价格。

 

– Warald (Email: iamxiaoning@gmail.com)
博客: http://www.1point3acres.com,微博:http://www.weibo.com/warald
欢迎转载, 转载必须保留我的ID、Email和Blog, 否则视为侵权, 谢谢合作!