谈谈在美国做码农是否是青春饭

说起在IT行业做码农(软件工程师或者程序员),总是有些人持有这样一些观点:1)这个职业是青春饭,2)加班加点太多、工作强度太大,3)超过一定年龄就不能做技术工作了,比如35岁、40岁就做不动了。

Warald在这里说一下这类话题。首先提醒:我说的是美国的情况;美国IT行业的工作环境,跟国内不一样。

1 美国对中年和老年的定义跟中国不同

大家在美国读书,经常会遇到30几岁的人还在上学。同时,我相信你见过60岁以上的教授,而在中国,30多岁的人还读书,会被耻笑;50多岁的人就进入退休年龄了。

好吧,如果你觉得学校环境不同、教授职业不同,那可以问问学长,公司里面40岁以上的程序员有多少。如果是大公司,周围很可能连五六十岁的人都有。如果谁告诉你周围一个这么老的都没有,他一定在还小型创业公司里工作,员工数目少,搞不好是个位数。

2 工资如何?是否会40来岁工资还不如小年轻?

40岁还会有工作可以做的,但是工资涨幅未必有期望的那么大,这倒是真的。刚毕业的时候,就算24岁,也许你工资只有8万,1年半后跳槽有10万,然后再1-2年去了湾区马上变成15万,等你34的时候25万,翻3倍还有的多。但是你下一个10年,44岁的时候是否能有25万的三倍?这个对大多数人来说基本不可能啊。。。

好吧,你说75万太多了,40万就满足了。。。。仍然希望不大!

如果你希望生活和工作取得平衡,那么薪水可能到某个程度以后涨幅会比较小,你也懒得跳槽,或者职位有一定级别后再往上爬也很难,你也不希望把全部时间都投入进去,错过自己子女的成长,错过跟家庭享受天伦之乐,那可能也就跟公司随大流一年5%涨幅,一直这么下去。

想自己创业什么的不在此列,样本点不够多并且maximum and variance 都很大,不做什么预测了。

40几岁的人,工资不如小年轻是有可能的。工资只能由一件事决定,那就是:你创造的价值,对雇主来说值多少钱;而且不是由你说了算,是由雇主、由就业市场决定。如果你多年完全不学习,就在一个公司里面死盯着,又不升职,技术又不更新,经验又一般,那凭什么指望工资比别人高呢?指望着自己年长就多拿钱,显然是不行的。

经验并非由年龄或者工作年限决定。相信大家都见过这样一种人:工作20年,只相当于把他第一年经验重复了20次,极端例子就是你们学校看大门的或者清洁工。同时,公司里也不乏只工作2-3年就飞速成长可以担当重任的人。

如果你说,我40岁的时候就学不动了,不想费劲提高了,就是想偷得浮生半日闲,这个可以理解,完全正常。只要你对工资的期望值做相应的调整,仅仅混饭吃还是没有那么难的。

3 辛苦程度如何?年龄大了,还干的动吗?

美国当然有压力大或者需要加班的公司,尤其是年轻人激情澎湃的创业型小公司!但是请放心,如果你不喜欢创业公司的加班文化,美国有很多不加班的公司,而且往往大公司里可以偷懒的部门会比较多(尽管并非每个部门都比较闲)。美国的加班文化比中国的IT公司要人道的多了,比较地道的做法就是加班额外给钱,而且比正常工作时间工资高。

美国IT行业,大体氛围是闲散的,理论上大家要朝九晚五上班,但是在大部分公司里,你早晨几点上班、下午几点走人,根本没人管,只要你在开会的时候出现、在需要你的时候能找到你人、工作按时完成,就可以了。而且,吃午饭、去健身房锻炼,大家往往都占用那八小时的工作时间。美国IT行业,很多人抱怨的不是工作压力大、工作时间长,而是抱怨开会时间太多、开会的时候很无聊,以至于自己不能专心做事。

这些,跟国内快节奏、高压力、动不动加班到半夜的工作环境,是截然不同的。如果你在国内IT行业工作几年,再来美国工作,那你非常有可能会赞叹美国工作的清闲、可以偷懒,而不是觉得工作强度太大。

4 做技术的,是否20来万就封顶了?有没有光明的前途?

前面说了,纯靠技术背景,大多数人是在20几万就封顶了。任何一个职业,能拿到顶级工资的,都是少数人。但是:
1)如果你真的技术出色,请参考Warald的文章《拿微软软件工程师做例子,说说做码农、做工程师技术活的工资上限:一年50-100万美元是可能的
2)如果你在google, facebook,linkedin, twitter上市前加盟,跟着公司股票上市赚一笔,那会是额外的收入。而且,你不需要作为一号或者10号员工来加盟一个风险很大的初期创业公司,比如很多人是在明知twitter要上市之前跳进去的,然后 twitter一上市,按照前段时间的股票价格,出来一堆百万富翁。而且,的确是有中国人,GFLT这四个公司,按照顺序,全都在上市之前赶上了。

最后,推荐大家也读一下2009年一亩三分地里很多人讨论过的热门帖子《说说作编程/coding的,有没有前途