说说《投资回报最高的20所美国大学》这类的文章 – 用批判的眼光/critical thinking看问题

每年都会有些《投资回报最高的X所美国大学》《就业最好的Y个专业》之类的文章被炮制出来,很不幸,很多写这样文章的人不但缺乏用统计分析看问题的能力,连基本的逻辑思维都没有,不过貌似有些人民群众很喜欢这种标题党的文章 :)

最近出来的这个《投资回报最高的20所美国大学》:

College Returns on Investment
Rank School Name School Typr Average Cost in 2009 30 Year ROI Annual ROI
1 Massachusetts Institute of Technology (MIT) Private $189,300 $1,688,000 12.6%
2 California Institute of Technology (CalTech) Private $181,100 $1,644,000 12.6%
3 Harvard University Private $189,600 $1,631,000 12.5%
4 Harvey Mudd College Private $187,700 $1,627,000 12.5%
5 Dartmouth College Private $188,400 $1,587,000 12.4%
6 Stanford University Private $191,800 $1,565,000 12.3%
7 Princeton University Private $187,700 $1,517,000 12.3%
8 Yale University Private $194,200 $1,392,000 11.9%
9 University of Notre Dame Private $181,900 $1,384,000 12.1%
10 University of Pennsylvania Private $191,300 $1,361,000 11.8%
11 Duke University Private $187,600 $1,319,000 11.8%
12 Lehigh University Private $180,400 $1,308,000 11.9%
13 Union College, New York Private $186,500 $1,262,000 11.7%
14 Amherst College Private $188,200 $1,259,000 11.6%
15 Worcester Polytechnic Institute (WPI) Private $184,900 $1,224,000 11.6%
16 University of California, Berkeley Public (In-State) $118,900 $1,223,000 13.1%
17 Carnegie Mellon University (CMU) Private $190,600 $1,220,000 11.5%
18 Colgate University Private $187,700 $1,167,000 11.4%
19 Columbia University Private $192,200 $1,161,000 11.3%
20 Rensselaer Polytechnic Institute (RPI) Private $227,300 $1,158,000 10.8%

俺把一篇中文报道和学校的中文名字放在文章末尾了,感兴趣的同学可以参考。

1)这类文章最大的一个问题:往往都是针对本科生的,对研究生来说,没用。

2)迄今为止,这种报告都是针对美国人的,根本不适用于国际学生。市面上很多介绍美国就业和专业的文章,都是国内的记者甚至是留学咨询机构不知道从哪里找的文章翻译来的,其内容,对在美读研的中国人来说,等于是胡扯 - 翻译者根本就没意识到英文原文是针对美国本科学历的,有时候英文原文作者本身的思维也不完善,比如说这个《投资回报最高的20所美国大学》,就存在很大错误,fundamentally flawed。

3)说到某个名校的毕业生工资高,我觉得首先应该问到底是因为学生本身牛还是学校的教育牛?我blog(www.1point3acres.com)前面有文章谈这个话题。

4)拿一个文科学校和一个理工科学校来对比是不客观的,很明显理工科工作更好找,工资也更高。同理,包含文科的综合性大学在这种排名里也很吃亏,这个也可以部分解释为啥伍斯特理工学院(WPI)、RPI,可以羞辱很多名校。

5)窃以为,harvard这种文科也很强的学校,能排到前面,跟个别牛行业/职业带动有很大关系,比如说harvard理工科本科生,大部分跑到金融行业去了,工资当然很高,而金融行业也愿意要这些top school的学生,并且不分专业。mit更是如此,又没有文科拖累,如果输给哈佛才叫怪了。

6)这些找到工作的学生,工作地点在哪里?当地消费水平如何?说到月薪2000够不够这样的话题,国内的人会立刻问,是在北京上海,还是在中小城市,对吧?拿出同样的质疑精神,凡是很SB的简单写着一个工资数字的,warald建议大家都要来贬:同样的收入,在得克萨斯可以买个huge house,但是在纽约城只能买个很tiny的apartment,所以你一个colmbia/mit毕业去华尔街的,没必要嘲笑TAMU和UT austin的学生,人家没笑你一年十几二十万才住个小鸽子窝就很仁慈了。

最后,无论实际情况如何,绝大多数人还是奔着名校去的;迄今为止,warald自己掏钱读书的客户里,也只有一个人拒绝了名校,选择了一个有就业优势的实惠学校。

—- Warald (iamxiaoning@gmail.com)
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http://money.msn.com.cn/industry/20100702/14071020136.shtml

排名 校名 学校性质 2009年平均费用 30年总回报 年投资回报率

1 麻省理工学院 私立 $189,300 $1,688,000 12.6%

2 加州理工学院 私立 $181,100 $1,644,000 12.6%

3 哈佛大学 私立 $189,600 $1,631,000 12.5%

4 哈维玛德学院 私立 $187,700 $1,627,000 12.5%

5 达特茅斯学院 私立 $188,400 $1,587,000 12.4%

6 斯坦福大学 私立 $191,800 $1,565,000 12.3%

7 普林斯顿大学 私立 $187,700 $1,517,000 12.3%

8 耶鲁大学 私立 $194,200 $1,392,000 11.9%

9 圣母大学 私立 $181,900 $1,384,000 12.1%

10 宾夕法尼亚大学 私立 $191,300 $1,361,000 11.8%

11 杜克大学 私立 $187,600 $1,319,000 11.8%

12 利哈伊大学 私立 $180,400 $1,308,000 11.9%

13 纽约联合学院 私立 $186,500 $1,262,000 11.7%

14 安赫斯特学院 私立 $188,200 $1,259,000 11.6%

15 伍斯特理工学院 私立 $184,900 $1,224,000 11.6%

16 加州大学伯克利分校 州立 $118,900 $1,223,000 13.1%

17 卡内基-梅隆大学 私立 $190,600 $1,220,000 11.5%

18 科尔盖特大学 私立 $187,700 $1,167,000 11.4%

19 哥伦比亚大学 私立 $192,200 $1,161,000 11.3%

20 伦斯勒理工学院 私立 $227,300 $1,158,000 10.8%