[揭秘留学申请过程]GRE/TOEFL英语考试时间太晚,申请是否来得及?

今年有很多人还在挣扎着考托福考G,不知道是不是由于现在出国的人多,GRE和TOEFL考场安排比较紧,或者是恰巧今年有更多的人备考很晚。身边有些人已经开始动手准备申请工作了,写文书的、选校的,啥阶段的都有,还在考试的同学,自然心急了。

这篇文章谈的是GT出分晚,对申请有何影响、如何应对的问题。

Warald先亮两个观点:
1)理论上,GT考试,可以考到明年1月都成。
2)最好能在11月中旬之前拿到英语考试分数,否则时间会很紧,如果DIY,你需要在备考的同时,提前做好计划。

并且声明:

1)我这个文章,针对大众,不针对大牛,如果你彪悍到比如七天搞定托福、两周搞定gre、五天搞定申请这种地步,请移步一亩三分地论坛水版,让大家瞻仰膜拜吧。

2)美国大学自主招生,录取过程并非全都一样。我只针对大多数学校、大多数情况来谈



《一》为什么英语考试可以考到明年1月都行?

美国绝大部分学校,设置了一个而且仅有一个申请提交的deadline(截止日期)。大体上,名校12月中截止的比较多,非名校的大多集中在1月中。这个deadline,只是你提交申请的日期,并非学校开始处理申请的时间。

有的学校是多轮录取或者是rolling based(先来来处理),但是对于一亩三分地论坛的童鞋们来说,除非你申请金工或者金融类专业,否则这类学校占的比例比较小,不需要担心。

在美国读书的同学都知道,12月上旬到中旬,是期末考试的高峰期,美国教授们都忙着呢。考试一结束,学校就放假过圣诞节了,教授们立马跑没影了,跟家人乐悠悠过节去了,直到明年1月才陆续返校。这段时间提交的申请,基本就是搁在那里没人管的,假期里会有少数工作狂教授去翻申请材料看,但是这个时候,根本不到做决定的阶段。

秘书们要初步审核你的材料,登记gre、gmat、toefl成绩,这些工作都需要时间,而且几乎所有学校,在过完圣诞之后,整个一月份,工作人员都在做这样的申请初期审核工作。有些学校因为收到的申请太多,或者截止日期是1月份,要磨蹭到2月。所以,只要你1月份能拿到成绩,大体上就算是赶上尾巴了、来得及。至于GRE/TOEFL送分要多久,一般很快的,尤其是1月考试的,已经过了送分的高峰期了,ETS处理速度比较快,而你在考试的时候,也可以选择免费送分的学校,速度更快,详情请参考《GRE和TOEFL成绩报告ETS要多久才能送分到美国学校?

Warald曾经有留学申请服务的客户,托福考了四次,一直到1月20号左右才搞定、才开始送分,最后也去了purdue大学计算机系。



《二》为什么最好在11月中旬之前拿到英语考试成绩?

首先你要了解做完整个申请要花多少时间。假定你要DIY,自己做申请。我当然不会拿我这种做了多年申请的人来对比  🙂

在这种情况下,你会需要1-4个星期来写申请材料,1-4个星期来选校,至少2个星期来准备材料,填写和提交网申,这样,最少要4周。

注意,具体要花多久时间、能做出什么质量的活儿,完全看个人情况,比如有的人选校翻翻排名,凭感觉来,不到一天就完事了;有的人很在乎学校教育质量、毕业生就业情况、录取难度,在网上大量搜索信息,仔细研究,甚至到处求教、求点评,过几个星期都无法定下学校名单;有的人statement of purpose,写几天憋不出几个字来,下起笔来,就是我从小就喜欢计算机、我爸爸是电子工程师家庭氛围影响我,自己都觉得无聊。。。。

根据warald的了解,新手要预留至少一个月的时间来做申请,而且很多人是无法在四周之内做完申请的,最好按照6-8周准备吧。如果你要同时考GRE/TOEFL,时间会更紧张。NB的人当然是有的,但是做计划的时候,除非万不得以,不要拿着自己的前途做赌注,逼自己去挑战自我、创造奇迹。

其次,你需要知道自己的GT成绩,才能最终确定选校名单。你可以估分来预先选校,但是如果学校卡托福100或者口语单项而你自己没多大把握,那也只能等分数出来了才能做决定。如果你对考试彻底没底,那你无法选校,情况更糟糕。

假设你11月中旬拿到英语考试成绩,如果能在4周内处理完申请,正好能赶上名校的截止日期。至于4周能否处理完,这个只能你自己去估计了。

另外,如果你的背景不强、申请12月截止的学校本来就希望渺茫,如果你比较中意的学校恰好截止日期晚、或者是多轮录取,那更晚也可是可行的。

 

《三》英语考试比较晚,有什么注意事项?

假如一个美国大学规定最低录取分数线是本科成绩 80分、托福80分,而你恰好刚刚达到了这两项最低要求,那你最有可能拿到的申请结果是被拒绝,而不是被录取。原因很简单:美国大学研究生院录取,是优中选优;你每项背景都是最低最差的,那你被录取的机会也是最低的。

这里提醒:

1)美国研究生院申请跟中国高考不同,不是单纯的按照分数来录取,你的申请工作做的怎样,对申请结果影响很大。对你来说,并不光是“作完申请”,而是要“作完并且做好申请”。
2)如果只是满足了申请时间上的“底线”,那你在竞争中是处于劣势的。如果你到了11月还在挣扎着考试,甚至真的考到明年1月,那你跟别人相比,当然是全面落后;考试太晚,也只能从绝望中寻找希望。你应该把我这篇文章里谈的东西,理解为“最坏情况下是什么样子的,我要做好准备”而不是觉得“即使考得晚也没啥影响”。
3)出国考试拖得太晚,最折磨人的事情并非是某项工作要花多少时间能完成,而是在考试的同时,不得不操心申请;在申请的同时,不得不担心考试。如果无法同时兼顾考试和申请两件事情,warald建议你先解决考试,这是一道你无法绕过的关卡,也没有捷径。

–Warald (Email: iamxiaoning@gmail.com)
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注释:2009年我写过一个《[Warald申请经验谈]10G-11月考试(GRE, TOEFL)是否来得及?录取过程是什么样子?》,内容有点过时了,当时自费读硕士的人不像现在这么多,网申系统尽管开始使用了,但是并不像现在这么广泛接受扫描文件,审核申请的过程也更慢。这个文章,是根据最新形势做的更新。