[Warald申请经验谈]别被老板忽悠 — 说说导师的承诺是否可信

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我不打算写个声讨中国导师的文章,国内的老师里,也有不少好人;我也不打算写个综合评价国内导师的文章,我没在国内读过研究生。我这篇文章只是focus on一个方面,就是如果你比较优秀,导师给你种种承诺,你到底应该怎么看待。正面的例子当然也是有的,但是我这篇文章里举的是反面例子。

人得活在希望里面,而承诺往往能给人希望。在无边无际的美丽希望和近处姿色平平的现实之中,有的人自然会lost。

小张同学是05年经人介绍跟我联系上的,他是06年毕业,在国内一个知名但又不是牛校的重点本科读计算机专业,gpa 接近90,GRE/TOEFL都很好,分数上很完美。小张很痴迷去牛校,但是家里没钱让他自费,所以只有拿全奖一条路子。

我告诉小张,按照他的背景,大概能进前50,但是前20的牛校准牛校们,我觉得希望不大,他们系历史上出国的学生很少,没有什么学生能去前30,他也没有什么科研经历。

我说申请的时候你可以申请点牛校看看运气如何,但是我建议你还是立足到一个前50的学校全奖读phd,因为你没有硕士学位,中间学校会给你,然后你用美国的硕士 + thesis + 美国导师推荐信去个牛校读博士,时间上只浪费2年而已,具体的操作方法,跟我后来(06年)写的那篇《如何转学转专业》文章里的方法一致。

小张也明白自己的实力,知道用自己的本科背景是达不到目的的,觉得我的建议很可行。

后来他跟一个老师做点research,老师对他很欣赏,很想让他留下来,就跟他说,不如你放弃06fall入学的申请,留下来,跟我好好做一年的科研,我们争取发表个好会议的论文,你当第一作者,我当通讯作者,一切按照美国的导师辅导学生的标准来,这样07fall,你可以用一篇高质量的英文会议论文来申请牛校,我在美国也有认识的人,当年我还去了XXX学校做访问学者呢,我用关系在帮你联系一下,这样你就可以申请牛校了。

我回复小张说,1) 如果会议很好,那么论文是你们想发表就能发表的吗? 好点会议的论文接受比例,就算放水的年度,也得在15%-20%,也就是提交的论文里有超过80%的会被拒绝,领域顶尖会议,可能得有超过90%的论文被拒绝。你导师多大本事,敢号称指导你中一篇好会议的论文? 他自己目前一共发表了多少篇?  2) 访问学者没啥用,那是国内的老师出国旅游用的,我知道有不少访问学者,到了美国,就没怎么在系里出现过,有的人英语烂的都没办法跟人交流。如果你导师的博士是在美国某个牛教授手下读的,可能有自己的圈子,但是小张的导师,年龄不小了,前面若干年只有硕士学位就当了教授,本世纪初期才在国内某个学校混了个博士学位。能在美国有什么硬关系,人家要给面子?

小张最终没听我的,被导师忽悠的决定先不出国,然后再申请牛校,小张从大四寒假开始,就泡在实验室给老板免费干活,天天辛苦的写程序。

我能说啥呢? 我谈口气,摇摇头,顺便景仰一下小张老师的口才。

第二年也就是06年暑假,小张又来跟我联系了,这次闭口不提发表高质量英文会议论文的事情了,但是说老板的一个好朋友,是国内牛校的教授,来了趟实验室,做了个报告,还跟小张亲切交谈了一下,小张很激动,牛教授说,我们XX大学在美国的声誉那是没得说,我实验室的就有很多人去牛校,小张啊,我听你导师说你干活很勤快,人也聪明,回头来我这里读研吧。3年以后,我给你个牛推荐,让你去个牛校,我看你这聪明劲,不比我那些去Purdue,UMass Amherst的学生差,但是你要想去更好的学校,需要非常非常用功才行。

小张很激动阿,激动地又来问我,说这个是去牛校的好途径吧?我尽管心里嘀咕,但是我总不能说不可信不可行吧?可能性当然是有的,只不过,我宁可去个50-60的学校,也不愿意在国内浪费三年堵一把去前20/30,在我价值观里,问题不是这个老师是否忽悠人,而是我根本不会把三年青春压在不确定的事情上。

之后很久我就跟小张失去联系了。09年初他看了我前面写的《[Warald研究报告]近年来中国大陆学子赴美留学申请形势分析与总结》一文,觉得有感触了,告诉我,他07年的确开始在这个国内牛校读研,但是导师很忙,学生很多,很少见到人,而且自己跟本科类似,基本是当廉价IT民工编程的,到现在为止,一篇好论文都没有,不过好在自学成材,自己研究怎么写论文,下半年应该可以发表个烂国际会议。GRE过期了,重考6G,verbal还没当年高,现在的toefl有口语,考了个很气人的99/20,差一分就过百了。

最主要的是,折腾了这4年,背景没变强,但是申请形势大大恶化了:来实验室挂个名混点科研经历的本科生眼瞅着一年比一年多;同级的很多研究生都要申请;该死的金融危机,美国高校都没钱了,师姐09fall申请,purdue, UCLA给的都是PhD AD,没钱。

当年介绍他跟我认识的本科同学,背景类似,现在博士还剩一年要毕业了,人家打算去学校做professor,都可以回头来招小张当学生了。。。

小张不是唯一的例子,后面不成功读研的经历倒也算了,这种延迟一年发表好论文的美丽承诺,前年和去年跟我联系的,都有人信了,我只能衷心祝愿他们最终能发表好论文,去更好的学校。

 

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