再谈留学申请选校地理位置的优势

留学申请首选有就业地理位置优势的学校,这种观点,warald早在2008年就写文章谈过了,2010年也撰文比较过学校名气和地理位置优势。这里进一步做些说明。

读书是为了就业,在申请的时候,你就要考虑就业。无论你去哪里学啥,殊途同归,你最终都要绞尽脑汁算计怎么拿到job offer。招聘的公司可以粗略的分为两大类:

一类Warald姑且称为national company,就是微软,google,intell,caterpillar,philips等在全国各地招人的公司,他们通常以Human Resources为主组队,同时可能附带个别engineer,飞到全国各地的学校参加job fair收集简历,介绍公司,回答问题。他们当然不可能去所有的学校,很多学校也不值得他们去,所以一般公司都有自己要去的学校list,这个list大体稳定,没啥特殊原因,变化比较小。你们学校如果前面几年某些大公司一直来或者一直不来,那你毕业的时候,很可能情况也差不多。

另一个Warald称为local company,它们要么没有资金实力进行全国范围内招聘,要么公司虽然实力强但是没有兴趣到处乱跑,而是直奔附近的某几个学校招人。在某些情况下,local的公司甚至会成为就业的主要出路、决定性因素,比如某学校实力不强,但是周围正好有一个local公司常年从学校招人,那就业率就上去了。这个也是Warald以前在博客里反复强调的就业地理位置优势,靠近就业市场活跃的地区,就业机会多,尤其是对于本硕层次的职位(硕士可以认为是略有经验的本科)。

这几年经常有人问,说有些名校比如university of wisconsin – madison,purdue university地理位置着实差,是不是很不值得去?俺看到这类问题,觉得很好玩很无语,我是强调地理位置重要,但没说地理位置差的名校就一定该死一定很差。这个世界,不是“非黑即白”,不像计算机不是按照boolean来运行的。

以wisconsin为例,这个学校声誉很好,很多national company去找人。以ECE为例,今年我就知道好几个人找到了加州的工作,这几个人的职位大多是VLSI, IC, Architecture/Embedded Systems的。因为学校声誉好,很多公司比如marvell, intell, nvidia, oracle等是直奔学校招人的;至于CS,national company比如facebook, amazon, microsoft都来,最不济,周围还有个epic,年初的时候号称要招300好多人,得一天招一个才行,而且看情况,肯定招不满,估计要到印度通过ICC招人了。用wisconsin一个今年去加州工作的同学的原话来说:“CS的都很好找,简直太好找了”。

也提醒某些同学不要看了Warald的文章,以为发现了新大陆,觉得wisconsin和purdue这种地理位置差的学校可以拿来如何如何了。purdue在前面几年狂发ad之后,11fall来了个大缩招,admission成了稀奇货。要知道,我前两年整理美国高校MS admission样本展示的时候,都是直接略过purdue的,因为发的太多了;wisconsin ECE今年收到申请人数太多,给申请人的公开信里就差直接说请你们滚蛋别申请我们了。

至于依靠local company而就业率好的情况,北到新罕布什尔(New Hampshire)、纽约,中到华盛顿,南到阿拉巴马、内布拉斯加,都有这样的学校,往往是周围一个或者几个对口公司,招人不多,但是一直数量稳定,然后学校名气欠缺没很多人申请,所以规模不大,毕业生不多,这样学校和公司招人数目整体上能match上,以至于曾经有人问Warald,说我们这种小疙拉的学校就业很好啊,连我们这种学校的学生都找到工作了,怎么别人会就业难?。。。我表示无语。

national的公司很多也欢迎到他们公司网站(一般是主页->Company->Career)投简历,再加上公司人力资源部全国到处参加campus visit,可能你们学校离公司是否距离近,没有很大的意义,只要你实力强,能引起他们的兴趣,很多national的公司会给你买机票和出旅馆钱让你飞去面试;local的公司多少,学校周围就业市场是否活跃,则是区别各个学校的一个重要指标,比如加利福尼亚、马萨诸塞、新泽西、纽约,就业的中心区域都分布着很多公司,学校跟公司距离近,甚至学校里有公司员工来上课你有机会认识,会给你带来独特的优势。对了,说到学校里有公司员工上课借此机会认识,想起以前我写过的另一篇关于夜校和技校的文章,建议大家也读一下。过度依靠local company的缺点就是如果就业很大程度上靠几个甚至一个公司支撑,万一这些公司某个年度财政紧张不怎么招人,毕业生们就麻烦了,就业率可能从接近100%呼哧降到50%甚至10%。

local/本地公司,我觉得也应该包括一些相对独立运作的大公司各地分支,尽管公司很大很national甚至global, multi-intenational,但是在分支/Office所在地区,他们还是招收很多当地毕业生的,这些分支建立的原因,要么本来就是立足争取本地人才(比如yahoo new york, google cambridge,类似的情况很多),要么是当年作为local公司被母公司收购。他们在招人的时候,侧重当地人才,只要母公司稳定,形势都是很好的,待遇也一视同仁,我也有朋友在马萨诸塞州郊区小学校读的书,毕业后在cambridge(不是英国剑桥,而是马萨诸塞州剑桥市,哈佛和麻省理工所在地) google工作几年,然后申请调到加州的总部去了。– 去加州工作并不一定要去加州上学。

满足好学校、好地理位置、好专业的“三好”,历来是大家竞争的热点。如果你能啥都兼顾,那最好,否则选校时,可能要打探消息、做各种取舍,Warald建议一定要考虑周全,不要看了片段信息就信了,甚至不自觉的“创造”出毫无事实根据的新理解,然后指导自己几十万的留学教育投资。前面我说的夜校和技校的问题,就是中国式思维+一知半解就勇于冒然下结论曲解事实的典型例子了。

– Warald (Email: iamxiaoning@gmail.com)
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