[Warald三拍之二]你在美国的亲戚没啥用,靠不住!帮不上你申请的忙!

把这个系列改成了Warald三拍~~~前面是一拍,这个是二拍
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我知道这个标题说得太绝对了.不过,大多数情况下,是成立的,而且为了很干脆的让某些人正视现实,我觉得就写成这样子吧.

这些年来美国的人多了,来自大陆的留美人口总数也逐年上升;每年到了申请的时候,国内的很多家庭也到处联系亲戚,寻求帮助.warald我不断接到信,说有亲戚在美国很多年了,不知道能帮多大的忙?能否帮我联系教授和学校?

很不幸,这些关系大多数情况,没用,彻底没用.无论是很熟悉的亲朋好友,还是很多早已疏远的亲戚故旧,如果他们"通常/很多情况下"能帮上忙的话,赴美留学还有其他人的机会吗?那不遍地都是中国的"亲朋好友"们弄来的人了?

还有,按照这个逻辑,美国遍地都是美国人,亲朋好友无数,那岂不是早就把美国的好学校塞满了?怎么还有外国人的机会?

这类问题问的我也很烦,我一般很礼貌的回复说“我不是你的亲戚,能否帮上忙,应该问你的亲戚,而不是我”。

为了帮助理解什么样的亲朋好友可以帮上忙,我举几个"管用"例子:

1)表哥作老师,手里有funding,给了表弟和女朋友offer -- 背后的细节:表哥的老爸当年得病死了,治病期间,欠了一屁股债,多亏了表弟家里出钱,孤儿寡母的才能活下来;表弟家里也不是大富大贵,但是表哥上大学的学费大部分是人家出的,出国的钱也是,机票也是,上飞机以前,又塞了2000美元,说穷家富路,不能委屈了.这恩情,不还的话,老爸都要从坟里跳出来扇表哥耳光.况且,表弟小两口,虽然作research不是很牛,规规矩矩认真做事还是没问题的,听说还是给表哥干不少活的.

2)姑姑是美国著名大学终身教授,手下管理一个很大的实验室,养着一帮博士博士后,一个全奖把侄女招来了.侄女从中学就单恋一个男生,该男生从未答应,来了美国以后,男的就主动追求这个女的,然后从个一般的学校也转到姑姑手下读博士.毕业之后,小两口的工作自然也不用愁.--孩子生了两个,婚没有离,过的看上去好好的

3)姨妈在美国某著名公司作到管理层,终身未嫁,没有孩子,拿姐姐家的男孩当自己儿子一样.该公司捐赠给HYPS中某牛校某系不少钱,公司每过几年,就重新考察该系资金使用情况,决定是否继续给钱,姨妈就是考察委员会的.姨妈跟该系一个管招生的中国老师是老朋友.这个男生申请的时候,牛校教授还去国内见了他,明确说了会给offer,最后也的确给了.不过这个男生没去,而是选择了hyps里的另外一个,这次姨妈没帮上忙,纯粹是因为他自己牛.后来他买房子的首付,都是找姨妈借的--说"借"是为了好听,姨妈没孩子,将来每一分钱都会留给他.

4)某男生,没考gre,只有托福,想申请美国,姑父在南部一个有排名但是排名很低的学校读的书,也在附近工作,认识学校的一个中国老师,两家经常来往,都很熟悉.中国老师说,奖学金没希望,没有gre无论如何都不行;自己出钱自费读书的话,我去给活动一下。最后,系里免除了gre也给了他MS admission。不过这个男生,读书期间一直没有获得奖学金,尽管系里有TA,这个老师也有RA。

指望亲戚帮忙的人,体会一下故事里这些人能帮上忙的原因和条件吧.

刚来美国的人,估计很少有亲朋好友指望他们能做成什么事情;一般都是些在美国扎根的人,国内的人才会联系帮忙,这些"美国亲戚"们:

a)如果是在学校作tenure track professor,是有可能帮上忙的,但是首先要看这个老师是否愿意帮忙?其次看系里是否允许个别老师自己选学生,还是必须得经过系里决定?如果决定权不在这个老师手里,他是否愿意拉下脸来,找负责招生的人活动?即使他愿意活动,人家是否给面子?

b)如果是在公司工作多年,那绝大部分中国人跟学校和老师没什么联系,早就毕业多年了;除非是像4)那样子,因为某些原因正好认识学校里的老师而且老师也愿意帮忙并且老师也能帮上忙,否则让这些亲戚帮你联系学校,真的是很为难人家.人家答应着,也不过是不想直接拒绝伤和气而已.

因为所有的事情,最终都是要找到学校有发言权的老师帮忙.如果该老师没拿下终身职称,这种事情一旦被发现,即使没有最终证实,也有可能会对评审终身教授造成很负面的影响,我听说过好几起亲姑姑亲叔叔不肯帮忙的例子,没有人愿意拿自己的终生事业和前途冒险.即使老师有科研基金可以给你RA,拜托,请你动动脑筋,老师们申请funding很难很辛苦的,好不容易有了钱,都指望招几个牛学生出点好论文,以后申请新的funding容易,如果招的学生烂,没什么成果,以后怎么再申请科研基金?人家欠你多大的人情,要牺牲自己的利益?个别老师也许funding很多,可能不在乎1个名额,但是这么事业有成的中国老师有几个?

即使该老师是终身教授了,这种录取过程中的"额外开恩"行为,即使是给MS admission only,一旦被证实,跟调戏女学生一样,都很可能导致终身职称被废掉;就算是没有证据,对老师的形象,也是负面打击.4)里的例子,系里排名低,录取过程不严格,也算是特例了.

当然也有亲戚很热情的答复,帮你出谋划策,问题是,这些人到底有没有能力帮你?有人拿亲戚说的话来问我意见.看了亲戚们的回复,我觉得他们既不明白现在的申请形势,也不明白申请人的具体情况.比如说有位亲戚透露某计算机系排名低奖学金容易申请,我一看,这个系排名40左右,而且作为大众情人校,申请人无数,估计这亲戚要么是信息极其过时不准确,要么就是当年自己牛,没把40的学校放在眼里.至于国内这位嗷嗷待助的,前50的全奖根本没戏.

在亲戚指点你之前,在你听他的经验之谈之前,不妨问一个问题,托福多少分够用?看看他是说550-600还是用120分制;你也可以接着问,托福是否考口语?TOEFL总分多少?听听这些TOEFL笔考年代过来的人如何说吧 -- 他们当中的很多人连现在托福改革成了IBT,总分120,都不清楚,如果你被他们牵着鼻子转,我也不知道该怎么说你才好.

我当年自己申请的时候也遇到找亲戚的情况.我小婶子说她舅舅的侄女是哈佛大学毕业的,来美国多年,没准能帮我联系一下,看看进哈佛是否有戏,我嗤之以鼻~~但是老爸说,人家怎么地也在美国多年,认识的人比你多,对巴?人家怎么地也是哈佛的,比你更了解哈佛的老师,对巴?人家就算没办法帮你进哈佛,也许可以帮你进其他好学校,对巴?人家可能帮不上忙,但是也可能帮上,对巴?面对这种无懈可击的推理,我能说什么,我,我,我还念书干什么,我干脆去买彩票得了,我可能中不了千万大奖,但是我也可能中了,对巴?

最后,这几天天气闷热,老warald我也容易激动,文章里的话,不相信,就左耳进右耳出吧

—- Warald (iamxiaoning@gmail.com)
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