以berkeley的M.Eng为例子,说说短期的master program


我记得去年Berkeley小本edward同学就在一亩三分地里开帖提到了加州大学伯克利分校要开这个工程硕士学位, 上周论坛里也有小部分同学拿到了结果,围绕着这个program也展开了一些讨论。

berkeley并不是第一个开设professional master of engineering这种program的学校, 类似的学校还有cornell等等,只不过berkeley是这几个美国最顶尖学校里最先开门设置M.Eng的吧,今年是第一年招生。

关于是否该选择这样的program、该program时间太短到底如何这类话题,Warald也没法给出一个简单的“好”或者“坏”之类的结论。前段时间论坛里关于upenn的讨论里,我也表明了观点:单纯的某个program“好不好”之类的回答没有什么意义,而是要看这个选择是否适合你。在此基础上,我阐述一下我的一些观点吧。

下面几种情况,Warald觉得你应当考虑读这个program:
1) 对于eecs甚至几乎所有理工科专业的同学来说,MIT, Berkeley, Stanford这几块牌子诱惑力实在是太大了,无论作什么理性分析,最后就是简单的一句“这可是berkeley啊”,就可以把其他所有的劣势忽略掉,如果您是名校控,就从了吧,别人跟你墨迹半天,你来个“我是名校控”的垂涎发呆表情,这,这不是浪费别人的时间么

2)如果你家里有钱,不在乎这笔学费,您也可以从了,没啥大不了的,即使将来就业情况不理想,或者您有了其他职业规划,大不了继续在美国花钱读其他学校其他学位 – 国内的研究生还要读三年呢,有这时间,您在美国至少两个学位都读下来了。对于国内家底雄厚、人脉广泛、并且将来打算回国混的人来说(i.e.你爹娘根本没指望靠你的死工资如何如何),这个学位尤其值得去读,毕竟这种顶级名校的毕业生,国内稀少,尤其是目前这几年。

3) 如果你本来技术能力就很强,无非是要一个美国的学位作为求职的敲门砖的话,也可以选择这个meng学位,berkeley的牌子+ 加州的地理位置是非常好的选择。除非你对美国就业有充分的了解,否则,Warald强烈建议你去读一下我编辑的《留学申请+找工作入门FAQ》里面第18&19部分的帖子,然后再来考虑你是否符合这一点。

下面的情况,Warald觉得你不应该考虑这种短期的硕士项目,而且,也许你当初根本就不应该申请:

a)如果您serious考虑将来读phd,这种professional的master千万别沾,纯粹浪费时间和金钱,

b)如果你觉得自己需要比较长的时间才能适应美国的学习和生活,能力也需要时间来缓慢培养,同时你只能自费读一个硕士学位,读完之后,无论是为了回国方便就业,还是为了减轻家力的负担,迫切的需要在美国积累至少几年的工作经验。

其他情况者,您自己看着办吧,我也不晓得你该如何选择。

国内有些本事大的父母,其实就是送孩子出国镀金,回国工作父母就可以搞定,或者随便找份稳定的工作就成,父母压根没指望你找份工程师的工作挣辛苦钱;同时,国内也有把家里积蓄掏空给子女留学。投资接受大牌名校的教育,对不同的家庭,含义也不一样。

关于这个program,点评几点:
1)今年berkeley M.Eng的录取,我觉得不水,我已经知道好几个背景不错(ie.没有硬件上的弱点)被拒绝了;我也知道几个背景有缺点的人反而被录取了。说明它们不是单纯的按硬件背景来录取;另外,我的经验集中在eecs上,我不晓得其他的concentration难度如何。
2)我觉得明年这个program会持续升温,申请难度会上升,也有可能迅速招来大批的人把它彻底申爆~~请不要低估中国人的名校情节和腰包
3)这个program因为是第一年开设,学校其实也是有压力的,它们得考虑就业率,所以开头几年的career service,学校应该会很尽力积极开拓路子;
4)根据学校提供的信息,给你上课的,还是Berkeley Engineering的教授,当然不是拼凑的杂牌老师。
5)实话实说,这种program,一方面的确给一些原本没希望进berkeley读书的人拿伯克利学位的机会,另一方面,Warald也觉得,为了学校的整体声誉,也许不应该开设这种短期项目,至少不应该招收没有工作经验的应届毕业生来读,按照我的观点,没有经验的学生,最好走纯技术的道路留在美国就业,而不是什么leadership, management。

至于过些年是否因为各种问题比如就业率不行、UC系统财政好转而取消这个program或者提高门槛or大大减少招生数目,弄的berkeley M.Eng成了稀罕东西,这个就不好说了。而且这么新的program, 内部admission的policy、placement rate需要一段时间大家才能摸清楚,也敬请最终加入这个项目的同学,记得来一亩三分地反馈一些信息。thanks!

– Warald (Email: iamxiaoning@gmail.com)
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